留英訪談:離開前,請吃空冰箱

李妙生
Image caption 出國之後,廚房成為李妙生的「陣地」。

吃飯是每個人每天都要做的事情,中國從來不乏各種美食。而對廚藝有待提高的有些留英華人學生、畢業生來說,獨自在異國打拼,這有時會成為問題。

常常有人抱怨英國食物匱乏,社交媒體上也總有英國「黑暗料理」相關的帖子、照片流傳。於是,很多人開始「自己動手,豐衣足食」,鑽研美食。

李妙生(本名李雪蕾)從倫敦藝術大學(University of the Arts London)旗下的倫敦傳播學院(London College of Communications)碩士畢業之後在一家華文報紙工作了幾年,目前已經回到中國發展。

喜愛鑽研廚藝的她幾年來在DIY美食分享網站上貼了很多菜譜和照片,獲得一些關注。如今,她根據自己在四座城市五個廚房做飯的經歷寫成的小故事結集成一本名為《離開前,請吃空冰箱》的書。

在接受子川專訪時,李妙生談到寫這本書的初衷、英國經歷對她的幫助,並向廣大留英華人學生提出建議。

子川:這本書寫的是做飯的經歷,但你來英國之前卻不做飯?

李妙生:對,我出國之前幾乎沒怎麼做過飯,只是向我媽媽學到了一點點皮毛。

子川:那到英國之後是什麼促使你開始鑽研做飯?

李妙生:一方面原因是很原始的—很多東西我想吃卻吃不到,只好「自己動手豐衣足食」。

另一方面,開始自己做飯之後我發現還挺有意思的,感到了享受。哪怕有時會做得不好,也會想去研究失敗的原因何在。

久而久之,這件事情不僅是簡單的做飯,而是變成了如何把事情做好的過程,而且這個過程能夠給我帶來樂趣。

我感覺,有時候廚房就好像一個我可以逃避的地方。剛去英國的時候英文還在適應中,看書、寫論文累的時候我就會鑽進廚房,給自己做點好吃的,之後會更有精力去面對學習。

Image caption 紅燒肉是李妙生的拿手菜之一

子川:所以說,如果你不來英國留學,就不會像現在這樣喜歡做飯?

李妙生:不能說一定不會,但是有七、八成的可能不會這樣。因為中國的美食很豐富,在外面完全可以吃到自己想吃的東西,有很多選擇。所以,可能不會有這方面的動力,不會有這樣一個「覺醒」的過程。

子川:留英學生都知道,英國這邊的食物相對匱乏,也有人會開始鑽研美食,但也不是每個人都會像你這樣寫一本關於美食的書。這本書是如何誕生的?

李妙生:這也是一個機緣巧合吧。一開始,我喜歡把做好的菜拍了照片貼在豆瓣網上。這樣,一方面家人可以看到,同時也可以與朋友一起分享。

慢慢做得多了,就想把它做得更好,可能做飯的技術有提高,拍照的水平也有提高。後來,有越來越多的網友關注。

因為我比較喜歡寫一些東西,與做飯有關的一些小文章被網友點讚、推薦,受到了一定程度的關注。

後來DIY美食分享網站下廚房主動聯繫我,幾經周折之後才有了這本書。我當時其實沒有想到要出書,只是把這件事情當作對歲月的一種紀念。

李妙生:我一直覺得這是一本平凡的書,雖然我在英國、瑞典等國家生活過,但書裏沒有特別奇特的經歷,或者非常吸引眼球的故事,都是平淡的生活瑣事。

Image caption 做芝麻涼糕令李妙生明白在英國做飯常常需要變通

子川:有的留英學生對做飯這件事情比較牴觸,你對他們有什麼建議?

李妙生:我不太願意不喜歡做飯的人去做這件事,因為這應該是一件令你覺得快樂或釋放的事情—如果你在做飯上找不到這種感覺,也許你會從別的事情上找到。

做飯不見得會成為每一個留學生的必備技能。當然,如果擅長做飯的話就會相對方便一些。我有的朋友對做飯的興趣不大,如果做的東西不夠可口就會挫傷積極性。

所以,不一定每個人都非要通過這件事情尋找到一些什麼。每個人的成長經歷和所處的環境都不一樣,我覺得,你只要找到能夠讓自己開心起來或者緩解焦慮的重心,就是很好的方式了。

子川:這本書中寫到的菜中,哪些是你最喜歡、最拿手的?

李妙生:紅燒肉算一個,因為我跟我媽媽主要學的就是這道菜,我也非常喜歡吃。我做的紅燒肉是採用北方的做法,是要炒糖色的。我對它非常有感情,就非常認真地去學了這道菜。

還有一個就是芝麻涼糕。當時正在英國,臨近端午節想包粽子,附近中國超市的粽葉卻脫銷,而我早已把糯米和豆沙凖備好了。我只好變通一下,用糯米果和紅豆沙做成了芝麻涼糕。

我發現很多時候是這樣的,雖然現在比以前要好很多,但是有些食材在英國還是找不到,所以必須用變通的做法,從而吃到相近的東西,以慰鄉愁。

子川:你現在已經回到中國發展,你覺得在英國學習、工作的經歷對你有多大幫助?

李妙生:我出國之前也在外地讀書、生活過,所以在英國的經歷不能說是完全走向獨立。但是我在國內還是會處在半依賴的狀態,父母偶爾也會來看望。

而英國畢竟不是自己的祖國,語言文化都很不相同。在英國的經歷是我成為一個成年人的過程,我努力做好,是一種對自我的認定。我覺得這種過程特別好。

子川:你出了這本書之後,還會繼續在這個領域發展嗎?

李妙生:對食物我是非常喜歡,又愛做又愛吃。現在雖然工作比較忙碌,但我還是幾乎每天都在做飯,周末的時候可能會精緻地做幾道菜,然後拍照上傳。

我不想讓這件事情斷掉,不管以後能不能發展成為我的另一個事業或者帶來一些利益,我並不是很看重。

因為,做飯是一種令我特別放鬆的方式,我特別喜歡,我就想把這件事保持下去。畢竟,做菜好的話,家人朋友吃起來很開心,而且有時候想吃什麼了,自己就能做出來,這種感覺非常好。

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