留英訪談:貝德福特大學校長

貝德福特大學執行校長拉梅爾
Image caption 貝德福特大學執行校長拉梅爾:我校是一家國際性高校

英國內政部今年6月末因學生涉嫌語言考作弊取得入學資格而吊銷了57所私立學院和威爾士格靈多大學招收國際學生的執照。

倫敦附近的貝德福特大學(University of Bedfordshire,或譯貝德福德郡大學)以及西倫敦大學被暫停招生資格。

經過嚴格的審計檢查,內政部確定貝德福特大學並沒有違規行為,在8月5日恢復其招收海外學生的資格。

貝德福特大學執行校長比爾·拉梅爾(Vice-Chancellor Bill Rammell)在接受子川專訪時詳細介紹相關情況以及該校對包括中國學生在內的國際學生的支持體系。

子川:您怎麼評價貝德福特大學被暫停招收國際學生資格?

校長:我們對內政部英國簽證與移民部的決定非常關切。我不否認,由於出現情節嚴重的ETS英語測驗舞弊犯罪事件,影響到一批高等院校,政府必須拿出一定行動來。

我們的關切之處在於,貝德福特大學在政府沒有做出任何行動的時候就被公開點名,並被暫停招收國際學生的資格。我校已經順利通過了檢查,恢復了發放Tier 4學生簽證的執照。

審計結果證明,貝德福特大學完全清白,內政部掌握的通過ETS系統英語考試進入我校學習的學生人數是不確實的。

我認為,我們必須與內政部合作,我們非常積極地與之一道工作,展示我們的系統非常強勁,並且我們非常重視簽證/移民規定。內政部對我們採取的措施非常滿意。

實際上有大約12家倫敦以及英格蘭東南部高校受此事影響—這是一個地區性問題,我校是第一家在這一過程中成功走出來的學校,所以我非常高興。

子川:內政部是如何進行審計工作的?

校長:內政部派了一個移民與簽證部門的5人小組,用大約一周的時間檢查我校的招生紀錄,詳查我們的系統。那段時間我們每天都會收到這個小組的反饋。這個過程結束的時候,他們被我們的系統所折服。

子川:您希望政府將來如何應對此類情況?

校長:我認為,政府保持嚴格的移民控制是正確的,因為這對所有人都有利。但是,我希望政府將來在確認某個機構確實有問題之前不要公開談論這件事。

我特別希望政府作為一個整體—卡梅倫首相曾經明確表示—將與各校合作,促進高等教育機構的國際化以及英國大學在其中的貢獻。

因為,英國高校向國際學生提供良好的機會,這些學生反過來給我們帶來好處—這是一個成功的例子。

子川:卡梅倫2010年上台以來不斷收緊包括學生簽證在內的移民政策,您希望政府在這一問題上採取什麼態度?

校長:我希望政府將國際學生從移民人數中排除。不管是對是錯,政府承諾減少英國「淨移民」(net immigration)。我認為,國際學生與一般移民是不同的問題。

海外學生每年對英國經濟的貢獻約為80億英鎊。他們帶來一系列教育、文化以及商業上的聯繫。這些學生學成回國之後,不僅對自身有益,也對英國高校乃至英國社會有益。

有意思的是,英國大學組織(Universities UK)最近發佈的一份調查顯示,大部分英國民眾不把國際學生與其他移民同樣看待。

所以,把國際學生從移民人數中排除具有強有力的基礎,而這將不僅對學生和大學有好處,對整個英國都有好處。

子川:貝德福特大學目前有多少中國學生?

校長:我校目前約有530名中國學生,364在英國校區學習,163在香港以及其它地方的合作機構學習。364名在英國的學生中有154名研究生,其餘為本科生。

子川:16年前我開始在盧頓大學(University of Luton,貝德福特大學的前身)學習的時候,只有數十名中國學生。有人批評,過多國際學生傾向於生活在自己的小圈子中,很少與英國和其他國際學生交流。貝德福特大學有哪些舉措確保國學生更好地融入這邊的學習生活中?

校長:首先祝賀你,因為你畢業之後取得了很好的成就。我覺得,你是一個非常好的例子—我校能為學生和畢業生帶來好處。

貝德福特大學是一家國際化的高校,我們深信整合本國學生和國際學生的重要性。我們設有一對一的學生支持體系,我們一直努力創造讓本地學生和國際學生更好融合的機會。

我們組織學生去英國各地以及歐洲一些地方旅行,鼓勵國內國際學生的參與。我們出資舉辦支持所有學生的聯誼活動。

我擔任貝德福特大學校長兩年以來,我校特別優先改善所有學生的就學體驗。最新針對所有英國大學最後一年學生展開的調查顯示,我校在改善學生體驗這一點上處在領先地位。這對英國學生和國際學生來說都非常有益。

我們堅信,國際化的高校能夠帶來相當多的好處。但是,我們必須確保學生不僅只在自己國家學生的圈子裏。貝德福特大學的各國學生確實融合在一起,這也是我們的工作方式之一。

子川:貝德福特大學在哪些方面吸引中國學生?

校長:中國學生在貝德福特大學能夠獲得非常重要的機會—我校非常國際化、非常歡迎國際學生、並且有強有力的支持體系。

我校有非常高的畢業生就業率—完成學業6個月後,我校92%的畢業生有工作或者攻讀更高的學位。

我們與中國教育部門以及一些高等教育機構有緊密的長期合作關係,有非常好的教學、研究能力以及學習設施。

我們針對中國學生有特別好的支持和服務,國際辦公室有來自中國的老師和教職員工。我們設有向所有學生開放的實習機制,並舉辦支持國際學生的各類活動。

貝德福特大學的所在地盧頓交通便利,學生在一個現代、充滿活力的國際化高校學習的同時,只需乘火車半個小時就可以抵達全球最偉大的首都之一—倫敦。

(責編:尚清)

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