“统一烟盒包装无效且危险”

香煙盒 Image copyright PA
Image caption 反吸煙團體指出,香煙的包裝設計是煙草公司營銷戰略的重要部分。

英國政府希望通過立法規定統一香煙煙盒包裝設計來減少香煙的誘惑力,並已啟動這一法案的公共諮詢程序。

但這個建議招致一家權威智庫的迎頭痛擊。

亞當斯密研究所(Adam Smith Institute)專門為此發表一份報告,說統一香煙包裝的計劃既不可能減少香煙對煙民的誘惑力,由此提高公共健康水平,又「極度專制」。

已交付公眾評議的建議草案提出,各種品牌的香煙都必須用統一的空白設計煙盒包裝,這樣所有的香煙看上去都一樣。

亞當斯密研究所自稱是英國自由派智庫的領軍者。它警告說,政府的這個計劃如果在議會得到批准成為法律,將「開危險的先河」。

這是因為既然煙盒可以立法規定統一包裝,那不久可能就輪到酒精飲料和高脂肪食品的包裝被統一了。

而這完全有悖自由主義精神。

這個智囊機構發表的報告題為「統一包裝:商業化表達、反吸煙極端主義和過度規管風險」。

報告作者克里斯托夫·斯諾頓(Christopher Snowdon)說,一個自稱倡導小政府大社會,反對過度規管的政府居然能想出這麼個連非常激進的禁煙游說團體都認為不可想像的主意,實在令人匪夷所思。

但是,這個建議的支持者認為斯諾頓誤解了統一空白煙盒設想的意圖和這項立法的目的;其目的並不在於減少今天的煙民數量和香煙的消費,而是為了減少香煙對下一代的誘惑力。至少它可以使抽煙的理由減少一項。

倡導禁煙的公益團體指出,煙盒包裝是制煙公司持長營銷戰略的一個重要部分,這在行業文件裏一目了然,而亞當斯密研究所的報告完全忽略了這一點。

還有團體指出,斯諾頓或許應該公布自己跟煙草行業的關係。

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