平板电脑进英物价指数“商品篮”

統計局計算通脹用的「商品籃」 Image copyright Getty
Image caption 統計局計算通脹用的「商品籃」包含了18萬種價格,其中11萬種來自不同的商店,另7萬種價格是統計局的數據。

英國統計官員每年一次調整用來計算通脹率的「商品籃」,拿出一些,放進若干。

今年新放進去的物品包括平板電腦、青少年閱讀的小說和罐裝黑啤酒,拿出來的包括洗印彩色相片服務。

這種調整的目的是盡可能凖確反映民眾的消費水平和生活成本的走勢。

英國國家統計局(ONS)的「商品籃」裏裝著700件商品和服務項目,每個月搜集18萬種價格。

統計局解釋說,平板電腦之所以有資格進這個籃子,是因為這種商品代表了一個重要且不斷擴展的市場。

這點不難理解。但為什麼單拎出給青少年閱讀的小說作為統計物價水平的代表性商品呢?

這是因為原來小說只分兒童書籍和成年人書籍兩種,但現在越來越多的小說特別針對十來歲的青少年而寫,所以構成了一個重要且新興的市場,統計局解釋說。

而洗印彩色照片服務代表了數碼相機普及前的一個消費種類,現在它的市場越來越小,因為已經很少有人再用膠片相機了,所以洗印彩照的服務已經屬於過去的時代。

不過,統計局的大籃子什麼東西放進去,什麼東西拿出來,並不取決於某件商品或服務的價格漲落,而是為了拓寬或擴大某一類商品組的覆蓋範圍。

比如,今年籃子裏多了菠蘿,這是為了增加價格波動較大的蔬菜水果類商品組覆蓋範圍的多樣性。

其它一些類別組的商品調整是為了使它們更具代表性,比如今年新增了燕麥片,擴大了麵包和麥片組的範圍,歐洲大陸軟奶酪加入了牛奶、奶酪和雞蛋組;罐裝黑啤酒也進了啤酒類商品組,增加花式品種,擴大覆蓋面。

另外,根據歐盟統計標凖,原來只放在計算零售物價指數RPI的商品籃裏的一些東西,現在也被加入計算消費物價指數CPI的籃子裏,包括汽車路稅、電視許可證費和工會及專業協會會員費等。

今年一月,英國消費物價指數(CPI)下滑到3.6%,零售物價指數(RPI)下滑到3.9%。

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