二战英军空降战犬“斌”历险记

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Image caption 斌參軍前的名字是布萊恩(Brian),退役回鄉後它重拾舊名。

斌(Bing)是一條軍犬,二戰時在英軍服役,戰功顯赫,獲最高軍事榮譽勛章後退役,榮歸故里。

新出版的兒童讀物《空降戰犬斌歷險記》講的就是它的戰地生涯,以它之口憶述它所參與的二戰後期一些重大戰役的情況。

作為戰犬,斌當時在軍中的任務是跟狙擊手一起當先頭兵探路,發現險情即刻報警。

它的戰地經歷中最重要的或許就是二戰最後階段盟軍對納粹德國發動的大反攻。

1945年6月,英軍第6空降師和美軍第17空降師在萊茵河空降戰役中取得決定性的勝利,其中就有斌的功勞。

它眼裏的萊茵河空降戰役,以及它的英勇戰績,現在由英國發明家和探險家吉爾·博伊德(Gil Boyd)首次寫成文字。

參軍

斌在二戰爆發時跟主人一起住在英格蘭埃塞克斯;當時它的名字叫布萊恩(Brian)。

戰時英國實行口糧配給,主人決定送它參軍,以免在家挨餓。

入伍後,布萊恩改名斌。很快,它對險情的敏銳嗅覺被發現,部隊決定訓練它成為空降戰犬,為空降兵開路。

現年59歲的博伊德曾經是英軍空降師的空降兵。

他記得當時背著降落傘的斌和狙擊手傑克·沃頓(Jack Walton)一起率先落地,為大部隊開路。

立功

據博伊德的記述,斌在發現險情方面極具天賦;它身後跟著700來號人。一旦它感覺到前方有危險,就立刻駐足靜立,警告後面的士兵。

諾曼底戰役中,斌忠於職守,士兵們睡覺時,它繼續站崗放哨。

1947年,斌由於在戰場表現英勇出色,獲得PDSA Dicken勛章,這相當於英國軍人可以獲得的最高軍事獎 - 維多利亞十字勛章。

退役後,斌榮歸故里,跟主人團聚,1955年終老而逝,享年13歲。

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