海藻:吃还是不吃?

海藻在亞洲廣受歡迎 Image copyright thinkstock
Image caption 海藻在亞洲廣受歡迎

海藻作為亞洲常見的食物,會在西方流行嗎?

史前時期以來,海邊居民就開始食用海藻。目前,包括紅海藻、棕海藻和綠海藻在內的145種海藻是人類餐桌上的美味佳肴。

儘管如此,現代西方人卻不那麼熱衷這種食物。

在中國、日本和韓國,海藻是日常三餐的常見食物,常常供不應求。

在日本人的餐桌上,有20多種海藻。

儘管日本壽司已經在西方廣為流行,但是《食品科學與技術發展趨勢》期刊發表的研究結果顯示,人們對海藻的食用量仍然少之又少。

南丹麥大學(University of Southern Denmark)的莫裏特森教授(Prof Ole Mouritsen)表示,這是由於西方人不喜歡吃這種衝到海邊並且有味道的東西。

已知種類大約有1萬種的藻類是人類研究最少的物種之一。

單單英國海域就生活著大約630種藻類,但是只有大約35種被人食用。

最近,英國謝菲爾德哈勒姆大學(Sheffield Hallam University)的一項研究發現,海藻可以在麵包中作為鹽的替代品。

海藻富含蛋白質、鈣質、多酚等抗氧化劑,富含可溶性和不溶性膳食纖維。

儘管如此,讓海藻成為西方人的盤中餐似乎並非易事。

愛爾蘭西部城市高威(Galway)的克萊根海藻公司(Cleggan Seaweed Company)的產品已經擺上了高檔百貨公司哈維·尼克斯(Harvey Nichols)的貨架,熱銷到無法跟得上需求的程度。

但是,這家公司的福塞斯(Shane Forsythe)表示,海藻在愛爾蘭跟貧窮緊密相連,比較難以打入主流市場。

海藻健康基金(Seaweed Health Foundation)的克雷格·羅斯(Craig Rose)建議,有一個辦法是,把海藻加入到人們常用的食物中,並提高其風味和營養。

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