利兹欲争伦敦奥运对华商机之先

「利茲金色商季—和中國做生意」活動啟動儀式
Image caption 利茲市政府、大學、商界正努力實質性拓展和中國經濟合作。

英格蘭中部的利茲(Leeds)希望通過為中國奧運健兒提供賽前培訓基地之機,全面推動這一地區和中國的經貿關係。

一早坐上火車,我從倫敦前往利茲,去報道那裏舉辦的「利茲金色商季—和中國做生意」活動(Leeds Gold Business Programme)啟動儀式。利茲早已為凖備參加倫敦奧運的中國運動隊提供賽前培訓基地做了半年多的凖備,但這能給它帶來什麼樣的商機呢?

一路上黑雲壓頂,和倫敦一樣,過去一個月利茲和西約克郡地區也在不停下雨。這是英國過去一百年來降雨最多的一個月!

翻開當天的《約克郡郵報》商業版,入眼的是「潮濕的4月份讓低壓的銷售數字更加陰暗」、「前財相警告歐洲避免更嚴重的經濟危機」這樣的大標題。百年不遇的金融海嘯造成的爛攤子尚未收拾好,百年不遇的陰雨讓利茲這個倫敦以外英國最大的金融、商貿和服務業中心倍感壓抑。

不過,在英國以勤勞、實幹和堅持聞名的利茲人正在利用奧運會的機會,為推動經濟走上復蘇增長之路試圖開闢新路徑:往中國看。

李察基爾

Image caption 利茲企業家李察基爾成功在廣東中山投資,促進利茲和中山兩地就業和經濟。

站在我面前的李察基爾不是那個在西方幾乎家喻戶曉的好萊塢大腕,而是西約克郡離利茲不遠的小城赫德斯菲爾德的一個企業家。不過,他也是這場利茲市政府等機構主辦的「金色商季」啟動活動上的一位明星。

這位45歲的男子10多年前開始了自己的小企業,雇員不到10人。但現在,他的企業不僅橫跨英國和中國兩地,擁有用於家庭、飯店取暖、制冷設備、安全報警裝置等5個品牌,雇員約300人,產品銷售還銷售到世界各地,除從中國出口外,高達 25%的產品用於滿足中國的內需。

李察基爾介紹他打入中國市場的經驗說:「關鍵在於,7年前我認識並雇用了一個富有企業家精神的中國留學生。我們一起去開拓中國市場……。」

「今天,這位當年的留學生也是我們在中國分公司的老闆,雇員250人。我們也成為了朋友。」

增長和就業

與很多僅為保持產品低價從中國外包的英商不同的是,李察基爾的公司向他在中國的企業投資高達1百萬英鎊。他對我強調說:「我們自己生產製造,在英國利茲和中國廣東中山兩地都創造了很多就業機會,也推動了兩地的經濟增長。」

參加這次活動的不僅有利茲市政府多位議員、利茲大學和利茲都會大學發展對華經貿關係項目負責人、約克郡當地的英中貿易協會、和英國投資署的負責人,甚至還有來自謝菲爾德、倫敦南部薩裏郡的商人和地方政府官員。

李察基爾的增長論引起他們普遍的興趣,因為「增長」已經成為英國政界和商界領袖們最近在公開場合講話裏不能不提的流行詞。

他們也饒有興致地聽取了中國駐曼城總領館總領事潘雲東對「十二五」規劃中中國將保持投資和產業升級、以及發展文化產業的介紹。

拓展合作

利茲都會大學商學院教授舒特半開玩笑地說:陷入五年低速發展的英國和凖備新五年高速增長的中國一定可以找到互補的新商機,這需要新的思路。

他結合自己在學術和商界多年的經驗指出,中國在利茲有大批留學生,而他的一些早年畢業的學生已經在中國成功創業。正如李察基爾的經歷說明,利茲的企業也應該就如何能利用在當地的大批中國留學生資源做些探索。

主持這次啟動儀式的利茲市議長威克菲爾德向我介紹說,他不久將率利茲地區的政府和工商企業代表團去訪問上海和杭州。

他說,利茲和中國在教育領域的成功合作完全有條件拓展到其它領域,比如利茲領先著英國的生物醫藥、低碳經濟、金融服務等領域的科研和實踐,而杭州等地也有很多良好的條件,包括大批高素質人才,所以雙方可以在很多領域互補互利。

系列研討

威克菲爾德議長在啟動儀式上宣佈奧運會之前利茲市將在兩個月內舉行一系列研討會,主題分別包括中國企業海外投資、中國留學生、英國對華貿易、在中國的外企經驗介紹、中國商業文化等等。

啟動儀式雖然只有短短兩小時,但利茲政府、大學、商界通過接待中國奧運健兒之際,努力拓展和中國全面經濟商貿合作的努力給我留下深刻印象。

在今後幾年裏,這一跨越文化和上萬公里地理距離的努力將會取得多大成果?對提升英中兩國的經濟貿易關係產生多大影響?我帶著更多的問題坐上傍晚返回倫敦的火車。

這時陰雨停了,竟然出現了金色的夕陽,照進了車廂。