直击圣火:阳光下的第一棒

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Image caption 安斯利和海軍中尉福爾都小心翼翼,唯恐出現失誤。

奧運火炬接力的終點理所當然的是奧運主體育場,但起點可以讓主辦國發揮想像。倫敦奧運火炬的起點選擇的是「天涯海角」,Land」s End(意為地角)這個名稱就說明了一切。

這裏一面是一馬平川的草場,另一面是臨海峭壁,樹立在地面上的白色石柱上一面寫著「起點」、另一面寫著「終點」,完全取決於你面向何方。

奧運火炬傳遞周六(5月19日)一早七點左右開始,記者要做的就是走在時間的前面,於是,和同事一道四點半抹黑趕往「天涯海角」。

原以為,最瘋狂的遊客也不會在夜幕沉沉奔往地之角,但驅車越臨近終點時,越能看到三五成群的人們徒步朝Land」s End走去,其中不乏孩子們。

一名工作人員對我說:「早上四點半,我就看到有一位媽媽,推著嬰兒推車去Land」s End。」

她很感動,也讓我感動。可惜,沒有見到這位媽媽。

一縷陽光

已進入五月下旬,臨海邊仍寒意陣陣,身邊的記者見面的第一句話都在問「今天天氣怎樣?」

天公作美,好幾天沒見陽光的Land」s End的天際邊露出曙光,遠處聽見孩子們陣陣的歡呼聲,他們是來自「康沃爾角」(Cape Cornwall)學校的孩子們,揮舞著國旗,坐在火炬接力傳遞路線旁的矮牆上。

天色越來越亮,陽光灑在Land」s End的地標牌上,附近,當地居民踩著高蹺、身著節日服裝,打著鼓、跳著舞,一路走來,今天是他們的節日。

康沃爾郡主席帕特·哈維(Pat Harvey)女士對我說:「這是最難忘的時刻,火炬能從這裏開始傳遞,是展現康沃爾的最好時刻。」

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Image caption 倫敦奧運的一個重點是激勵年輕一代參與體育,這也是倫敦奧運遺產的一部分。

哈維女士說,為了確保火炬接力的「開門紅」,郡政府的員工們加班加點,唯恐失誤。

說話間,一名身著一襲白色運動衫的運動員手持奧運火炬走來,他就是奧運火炬接力「第一棒」、英國最成功的單人帆船選手本·安斯利(Ben Anslie)。「第一棒」的殊榮已讓他早在聖火傳遞前就已被媒體普遍曝光。

安斯利三奪奧運金牌,最近的一次是北京奧運會,倘若倫敦奧運能在家門口奪冠,他將成為史上最成功的帆船賽艇選手。

35歲的安斯利曾在康沃爾郡訓練,離Land」s End並不遠。當選第一火炬手並不出人預料。

如履薄冰

順利交接火炬後,安斯利在接受我採訪時說:「我感到自豪,這是整個國家的驕傲,也是每一個人參與到奧運會的機會和時刻。」

安斯利三奪奧運金牌,應該說心理素質很好。 確實,安斯利顯得和平靜謙和,場外不少記者呼喊著要安斯利來幾個興奮洋溢的動作,安斯利還是很穩如泰山。

安斯利有自己的考量。他說:「老實講,我有點緊張。這是一個重要時刻,我得帶個好頭,責任重大,千萬不能絆倒。感謝老天,我順利完成。」

的確,用安斯利的話講,訓練比賽是他幾乎每天要做的事情,但火炬接力是「一輩子僅有的一次機會」。

同樣如履薄冰的還有當天乘坐直升機運送聖火火種的海軍中尉裏奇·福爾(Rich Full)。他說:「我要做好三件事,停穩飛機、別摔倒、火別滅,然後順利點燃安斯利手中的火炬。」

激勵後代

倫敦奧運的一個重點就是鼓舞年輕一代更多地參與到體育中來,從十年前倫敦開始競標時就提出「下一代」的口號,從希臘取回火種的貴賓團隊中也有五名年輕學生的身影,今天的火炬傳遞也引來不少學生的到來。

12歲的卡麗斯·米尤奇(Karris Miucci)說:「我想這會鼓舞更多年輕人投身體育,看到這麼多運動員在家門口比賽,真的是激動人心。」

倫敦奧運火炬接力就此拉開帷幕,首天晚間抵達普利茅斯,那裏將有盛大迎接火炬的晚會。70天的火炬接力歷程裏,按照倫敦奧組委的安排,希望能確保95%的英國居民都在火炬傳遞路線10英里的覆蓋範圍內,讓盡可能多的人能親身感受奧運。

的確,當火炬離開Land」s End抵達附近城鎮彭讚斯時,很多市民都夾道歡迎,孩子們揮舞著旗幟,有的還舉著火炬形狀的工藝品,來歡呼加油。

本·安斯利最後說:「火炬接力開始,意味著比賽進入最後備戰關頭。我現在就是要回去刻苦訓練,以最好狀態參加倫敦奧運,希望能如願以償。」

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