智囊:英托兒服務業需徹底改革

更新時間 2012年 5月 21日, 星期一 - 格林尼治標準時間10:23
托兒所兒童

在英國,托兒所和學校一樣要接受政府的定期檢查評估,而好的托兒所和好學校一樣難進。

在英國養孩子的花銷之昂貴,在世界上僅次於瑞士,而且呈繼續上升之勢;遇到經濟不景氣的時候,許多家長發現上班掙錢還不如在家自己帶孩子更經濟。

英國一位國會議員,伊麗莎白·特拉斯(MP Elizabeth Truss),為智囊機構「中心論壇」(CentreForum)作了一項調查,發現問題的根源在於整個行業存在結構性問題,而政府的政策和規管條文往往加劇了托兒所名額緊缺、收費只升不跌、質量也並不總有保障等人們抱怨最多的問題。

保守黨議員特拉斯的調查發現,英國平均每個家庭用於托兒服務的開銷佔家庭收入的27%,那還是幸運的,能夠找到托兒所或者提供托兒服務的註冊保育員(childminder)。

報告建議政府修改政策,改革幼兒托管服務行業,簡化和放鬆規管條文。

結構問題

自1996年以來,全國的公營、私立或社區托兒所增加了,但註冊保育員可以招收的孩子名額卻大幅度減少。

究其原因,特拉斯發現目前的監管政策條文對這類托兒保育服務限制過緊,規定在任何時候,一名保育員只能看管三名五歲以下的兒童;她建議把這個比例放寬到1:5。

這樣,更多的家長得以放心地把孩子送到收費合理的托兒所或註冊保育員那裏。

為了保證在自己家提供托兒服務的註冊保育員服務質量達到政府要求,特拉斯建議政府允許這些保育員跟當地政府機構、托兒所、幼兒園或相關的行業協會組織掛鉤,以便它們在接受同等的監管和檢查的同時,也能得到同等的政府撥款。

按照目前的政策,政府給三歲以上學齡前兒童每天三小時的免費幼教補貼,但這筆錢只撥給註冊的托兒所,註冊保育員則得不到這筆錢,也就是說把孩子送到他們那裏比送托兒所更貴。

不過,負責學齡前兒童事務的政府官員說,政府在這方面的撥款開銷跟其他國家比也是數一數二的,也在提供必要的幫助。

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