英国人更富裕但贫富不均更严重

吃炸薯條的英國婦人 Image copyright Reuters
Image caption 英國人財富增加,購買力增強,但貧富差距也隨之加大。

今年是英國女王登基的鑽禧慶典(Diamond Jubilee),很多經濟學家認為,相對於女王登基25年的1970年末期,英國家庭「更加富裕」了。

財政研究所(Institute for Fiscal Studies)的數據顯示,全國收入的降幅比1970年代末期要高,而經濟恢復的速度要慢。家庭收入在過去三年中下降了7%。

儘管如此,人們卻有更多的錢花費在奢侈品上,人們受教育程度更高,白領的人數更多。

為了紀念女王登基60週年,該研究所回顧了1977年時,女王登基25年的社會狀況。

在1977年,只有一半的英國家庭有車,而現在四分之三的家庭都有車。現如今有學位的上班族人數是當年的八倍。在專業和管理層工作的人數「上升很多」。

財政研究所負責人約翰遜(Paul Johnson)表示,「如今的經濟情況毫無疑問是艱難的。但是我們很容易忘記我們要比35年前富裕的多。人均收入是當時的兩倍。我們受教育程度更高。我們擁有更多的消費品。」

消費差異

他還指出,「有時需要回過頭來,珍惜在這段時間中我們更加富裕的這種變化。」

把1977年和最新的2009-2010年的消費指數作比較,就可以看出,現在英國人把收入的10%花在奢侈品上。而1977年時的奢侈品使用比例是5%。

國際統計局在1977年調查通貨膨脹時使用的產品包括收音機執照、午餐肉、牛乳、地毯等,這些都沒有在最新的通脹調查中,相反手機、直髮器,有機果蔬和實木地板則在受調查之列。

報告指出,人均收入是1977年的兩倍,另外老年夫婦的養老金數額從239鎊上升到522鎊。

不過報告最後還指出,不是所有的事情都是美好的。雖然每個家庭都更加富裕,但是社會不公平的現象也更嚴重。

最有錢的1%人口在稅後收入達到全民收入的9%,而在1977年這個比例僅為3%。

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