中国大蒜吃出一身官司

新鮮大蒜 Image copyright BBC World Service
Image caption 中國是新鮮大蒜出口大國

歐盟委員會將英國告上法庭,要求英國補繳1500萬英鎊從中國進口大蒜的稅款。

英國錯誤地將從中國進口的新鮮大蒜歸類為冷凍大蒜。冷凍大蒜的關稅比新鮮大蒜更低。

現在,歐盟委員會啟動法律程序,從英國追討這筆稅款。

2006年7月,「歐洲反欺詐署」(European Anti-Fraud Office)調查發現了英國的錯誤。

英國有關部門被責令解釋2005到2006年間從中國進口「冷凍大蒜」的原因。

歐盟委員會說,從2008年1月開始即向英國提出補繳稅款的要求,鑒於英國長期拖欠,只能採取法律行動。

「共同利益」

歐盟委員會在聲明中表示,採取法律行動「是為了保護歐洲的共同利益。」

聲明說,必須確保公平對待所有成員國。如果一個成員國不履行繳納歐盟預算款的義務,那麼其他的成員國就將要承擔更多的損失。

但是,英國保守黨歐洲議會議員理查德·阿什沃斯(R Ashworth)說,歐盟委員會為了大蒜採取如此「強硬的手段讓人覺得很不對味兒」。

他說,在現在的困難局面下,所有國家、包括英國在內,都在盡可能正當地省錢,以治理債務危機。歐盟委員會的要求相當於征收「大蒜稅」,為此把英國帶上法庭是「殺雞用牛刀」。

他說,大蒜之味兒有人喜歡、有人憎惡,但是,誰也不喜歡被迫品嚐「報復」的味道。

成員國代表歐盟從歐盟以外國家征收進口關稅,稅款作為成員國年度會費的一部分繳納入歐盟預算。

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