伦敦奥运火炬三顾利兹

71歲老人希利在利茲市政廳前點燃奧運火炬
Image caption 利茲也是倫敦以外唯一一個2012奧運火炬傳遞經過三次的城市

在雄壯的音樂聲中,倫敦奧運火炬在英國利茲(Leeds)再次燃起,繼續向前傳遞。

作為倫敦以外全英國最大的金融、商貿和藝術中心,利茲也是倫敦以外唯一一個2012奧運火炬傳遞經過三次的城市。

我在布滿地圖和屏幕的「火炬控制中心」見到了利茲市政府主管奧運項目的官員彼得·史密斯(Peter Smith),他笑著解釋火炬三顧利茲的原因:「因為我們是全英國最棒的一個城市!」

他介紹說,在19日火炬從霍爾(Hull)傳遞到約克(York)的途中,火炬已經經過了利茲市郊。而在24日和25日火炬正式進入利茲市傳遞之際,這個具有上百年體育傳統的城市正在舉辦「利茲體育節」(Leeds Loves Sports),除了官方的英格蘭橄欖球等國際賽事外,還有大量的群眾性項目,希望奧運能進一步推動利茲人們的體育熱情。

而作為英國的「北方藝術之都」,利茲25日啟動火炬繼續傳遞的活動別具匠心,讓當地人們感受和體會到令人振奮的奧運精神。

氣氛濃烈

Image caption 當地觀看火炬接力的人群裏有不少中國留學生

周一清晨天氣晴朗, 6點鐘剛過,上百名民眾已經聚集到利茲古老的市政大廳的台階前,陸續又有很多人扶老攜幼來到這裏。

台階之上,利茲市女市長安·卡塞爾等市政府官員也在忙碌著火炬傳遞啟動的最後的細節。

6點多,早已等待在市政大廳台階最上方的利茲青年交響樂團奏起電影《火的戰車》、《角鬥士》等激動人心的交響樂,彷彿一下子就把奧運的競技氣氛帶到了利茲市中心,贏得人們陣陣掌聲。

現場觀眾裏,還有當地的華人和一些中國留學生。來自利茲大學的碩士生許雲龍、楊名中說:「利茲的奧運氣氛非常濃烈,我們觀看火炬傳遞都感到激動。」

梁悅在伯恩茅斯大學讀碩士。她2008年北京奧運火炬在廣西傳遞時,就曾經在當地做火炬志願者,而再過十來天,她將為倫敦奧運火炬在伯恩茅斯的傳遞再次做志願服務。

她說,這是一次特別的奧運感受:「露天的交響樂表演非常精彩,和火炬手距離如此之近,讓人身臨其境。」

華人、杭州和中國隊

這實際上是我第二次遇到他們。前一日(周日),利茲為迎接從曼城傳來的火炬,在市郊的Temple Newsam公園舉辦了一場大規模搖滾音樂會。

這場免費音樂會邀請包括Friendly Fires等流行樂隊主打,吸引了兩萬五千多名觀眾參加。

除了上述三名中國留學生外,我還在音樂會中遇到了利茲華人社區聯合會的副主席Judy Peace。Judy的先生則親自參加了利茲附近城市布拉德福德(Bradford)的火炬傳遞。

Judy表示,利茲的華人也和當地其它社區民眾一樣,高興看到火炬在這裏傳遞,而華人社區都已經在期待著中國體育代表團賽前抵達利茲,華人社區凖備了獅子舞等節目,就連當地中文學校的小娃娃都想早些看到中國運動員。

奧運的腳步

音樂會中,我還遇到在當地參加短暫的工作交流的利茲友好城市杭州的殘疾人聯合會辦公室副主任王炯。他表示,將參加倫敦奧運和殘奧的杭州籍的中國運動員都已經期待著倫敦奧運的到來。

彼得·史密斯也告訴我,目前利茲還有一些杭州的中學生正在當地,和其他外國學生一起參加利茲布裏格肖中學(Brigshaw High School)的奧林匹克國際教育交流活動。

他表示,為了利茲迎接中國體育代表團的到達進行賽前集訓,他不久前訪華返回後就繼續細化各項工作,等火炬傳遞一結束,迎接中國運動員將成為他的首要任務。

25日清晨,在眾人的掌聲之中,長期支持當地兒童學習自行車運動的71歲老人希利在市政廳前點燃奧運火炬,在一片歡呼聲中高舉火炬,跑上向謝菲爾德市的傳遞之路。

到周一為止,火炬已經在英國傳遞38天,再有24天就將抵達倫敦,倫敦奧運的腳步聲已經越來越近了。

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