签证难使英国旅游业年损28亿英镑

倫敦旅遊車
Image caption 僅就中國遊客一項,每年前往法國旅遊的人數是來英國人數的八倍。

負責吸引外來旅遊者的英國政府機構「訪問英國」(Visit Britain)表示,由於簽證收費較高和手續繁瑣,導致英國每年損失大量旅遊消費。

「訪問英國」負責人在接受BBC新聞採訪時表示,如果英國的旅遊簽證系統能夠有所改革,那麼每年英國旅遊業可以多收入28億英鎊(42億美元)。

統計數據顯示,每年外來遊人對英國經濟做出的直接貢獻約為180億英鎊。旅遊業是繼化工和金融業之後的英國第三大外匯創收行業。

首相卡梅倫此前曾多次公開督促旅遊業龍頭公司要加大吸引外來遊客的力度。

早在2010年,首相卡梅倫就表示希望看到英國成為世界五大旅遊目的地之一。

他當時也保證將在2014年之前使英國的旅遊簽證制度變得更加有效率。

簽證難 費用高

不少專業人士指出,僅就因高消費而聞名的中國旅遊者來言,目前每年前往法國的人數是來英國的八倍,而去德國的也是英國的六倍。

批評人士指出,歐洲大陸多國由於加入了申根系統,因此只需一次簽證即可;而英國不但需要單獨簽證,而且申請程序也繁瑣複雜很多。

申請來英國旅遊的外國人除了需要收入水平證明之外,還需要平時消費、對恐怖主義的態度、包括指紋在內的個人生物數據等種種信息與資料。

申請申根多國簽證的費用為60歐元(約47英鎊);申請英國簽證的收費是80英鎊。

申根簽證的申請表長4頁;英國簽證申請表則長達9頁。

不歸客?

不過,呼籲政府加強對外來人口控制的「移民觀察」組織(Migration Watch)則反對簡化現行旅遊簽證政策。

「移民觀察」組織發言人邁赫邁特(Alp Mehmet)表示,現行簽證手續繁瑣是為了確保「持簽證者旅遊之後會離開英國」。

他說:「不幸的是,仍有很多證據顯示,不少人進入英國就不會離開。」

他還補充認為,更多遊人願意去法國與申根簽證較容易無關。

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