伦敦奥运意终结露宿街头

塞志尤斯 Image copyright BBC World Service
Image caption 來自立陶宛的塞志尤斯在露宿街頭後,得到慈善組織救助。

露宿倫敦街頭的人數增加,使眾多英國慈善結構試圖通過奧運結束倫敦露宿街頭現象的努力面臨更大挑戰。

周六雨天清晨,躲在滑鐵盧橋底又熬過一夜的塞志尤斯(Sergejus)被一家慈善機構的工作者喚醒,他們正在尋找倫敦的露宿街頭者。

來自立陶宛的賽志尤斯的全部家當就是一條紅顏色的毯子。這已經是他第二個星期睡在大街上了。他說,自打他在奧運公園附近做清潔工的合同到期後,他就流浪街頭了。

他一邊卷著煙,一邊說:「我不知道該幹些什麼,我現在就等著領失業救濟,所以我也不想回立陶宛。我現在膝蓋有傷,這是我在工作時弄的。」

這兒說著話的同時,從橋底下又「鑽出」四個和賽志尤斯一起露宿的伙伴。其中一個說,在失業兩個月後,他已經在別人家門口、或是橋底下,睡了三個星期了。

他們各自的經歷,無疑為幫助露宿街頭者重返正常生活的慈善機構,增添更大難度。

目前,由志願者代表、倫敦各區政府和英國中央政府代表組成的市長落實委員會(the Mayor of London's Delivery Board), 正計劃在2012年底前,在倫敦徹底結束露宿街頭的現象。

資金挑戰

但在露宿街頭的人數增加的同時,如何能實現這一目標,變得極富挑戰性。

據一家慈善機構統計的數字顯示,2011年,倫敦街頭的露宿者達4000人。

這其中還不包括在朋友家借宿的「地下無家可歸者」。據統計,從2011年2月至2012年2月,倫敦無家可歸者的人數上升了26%。

聖馬丁聯絡組織(Connection St Martins)的負責人格勞夫(Colin Glover)為這一目標能否實現感到擔憂。他說:「如果我們不能實現這一目標,政府也就不會再給我們這些資金了。」

另一家主要慈善組織「無家可歸聯絡」(Homeless Link)的負責人哈里森(Matt Harrison)說,他希望消除露宿街頭現象能成為倫敦奧運文化遺產的一部分。他指責經濟衰退不僅產生更多無家可歸者,而且也讓政府這方面的資金受到削減。

不過,英國政府新近推出的「不讓第二個晚上睡在外面」(No Second Night Out)項目,又追加了70萬英鎊的投資,用以幫助新加入無家可歸者的弱勢群體。

該項目的負責人佩德拉(Petra Salva)對此充滿信心。她說:「這個項目增加了扶助無家可歸者的緊迫感,英國政府正計劃在全英國推廣。」

回應

一些在一家慈善機構救助中心的「老流浪者」對這個計劃信心不足。

曾經在街頭流浪了十來年的莫利說:「政府多年前就叫嚷著要徹底消除流浪街頭的現象。結果,這兩年露宿街頭的人數不僅沒有減少,反而還大幅度增加。」現在,42歲的莫利計劃著要到一家戲劇學校上學。

曾經酗酒成癮、天天在水泥管子度日的諾拉(Nuala Scanlon),現在住在東南倫敦的一個一室的單元房裏。她對慈善組織的救助感激不盡。

她說:「每天早上我睡醒的時候,我都非常高興,因為我是一個自由人。過去都是我酗酒成癮,讓我走上了無家可歸之路。」

流言

有流言說,倫敦奧運來臨之際,所有露宿街頭的人將被清除。

但慈善組織的負責人說,清除露宿倫敦街頭的流浪者,是一項長期任務。

而倫敦警方和市中心的威斯敏斯特區政府也表示,他們對這種說法一無所知。

儘管倫敦奧運或許對徹底終結露宿街頭不會有直接影響,但將為治理這一現象增添新的推動力。

目前,塞志尤斯流浪的日子快到頭了。他現在正等著搬入當地區政府安排的救濟住房。

而和他一起睡在滑鐵盧橋下的另外四個人,將繼續等待慈善組織和英國政府的救助的到來。

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