分析:中国乒乓王朝能否被终结?

中國女乒 Image copyright Getty
Image caption 中國女乒奪得倫敦奧運女團冠軍。

先是此起彼伏的人浪,接著就是隆隆的節奏頓足,東倫敦奧運乒乓球館內好不熱鬧。

此刻能容納6000人的ExCel運動館座無虛席,中國乒乓選手距離蟬聯奧運女團冠軍只差一球……

「雖然北京時間已經凌晨一點,我爸媽肯定都還在看電視,」看台上一位名叫王瓦義(音譯)、雙頰畫著五星紅旗的中國留學生激動地說到。

真沒想到這個被倫敦市長約翰遜戲稱為「維多利亞時期英國發明的Whiff Whaff(英文中形容拍子煽動空氣的聲音)」的運動,竟也能激動那麼多顆心。

如果小王父母當真半夜爬起來看比賽,那他們便是統計所稱全球9000多萬觀看了中國女乒3:0戰勝日本比賽的觀眾中的一對。

搖滾明星

自從1988年乒乓球正式成為奧運比賽項目以來,中國贏了27塊金牌中的23塊,可以說對這一項目有絕對壟斷。

而亞洲國家媒體更是對賽後新聞記者會有絕對壟斷。

比賽剛剛結束,兩國運動員在場邊就分別被中日媒體包圍,球迷更是瘋狂叫喊、爭先恐後地擁將上來,彷彿見到了搖滾巨星。

記者會之前,有奧組委專人出來轟趕未事先報名的各國記者,表示報名記者已經人滿為患,不會再有額外座位。

不但獲勝的中國選手被團團包圍,失利的日本隊23歲小將福原愛也成為當晚明星。

福原愛效應

日本媒體人邊採訪邊讚揚福原「超級可愛」。

為提高技術,福原愛已經多年在中國接受訓練並和中國隊員一起比賽。

據悉,由於受到福原愛等日本球員的感召,日本如今積極參加乒乓訓練和比賽的人數已經超過50萬人。

國際乒聯主席阿達姆·沙拉拉(Adham Sharara)介紹說,在本屆奧運會期間,乒乓球比賽是日本電視收視率最高的比賽項目,而其中的福原愛因素很大。

「福原臉上永遠帶著誘人的笑容,和善非常,」沙拉拉說。「在日本,她們是年輕人崇拜的偶像。」

另據介紹,曾經是乒乓大國的日本,如今依仗著福原愛效應,乒乓運動再次贏得年輕人的喜愛,普及率日增。

亞洲運動?

除中國和日本外,這項原本起源於歐洲的運動,如今在韓國、朝鮮、新加坡等亞洲國家也紅極一時。

而眼下能在世界比賽中略微對中國造成一些威脅的歐洲隊只剩下德國孤軍一支。

不過沙拉拉主席提醒說,任何運動都有內在週期性,歐洲乒乓也曾輝煌過,而現在除德國外,法國的青年乒乓選手的水平正在飛速崛起。

他表示,在近幾年的歐洲青少年乒乓比賽中,法國以開始展露包攬前四名的新霸主姿態。

「如果法國人能保持這種趨勢,那麼他們下屆奧運應該可以在半決賽時挑戰中國。」

儘管沙拉拉主席對歐洲的乒乓未來充滿樂觀,亞洲國家在這項運動上優勢看來還會保持很長一段時間。

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