老鼠同樣能唱歌?

更新時間 2012年 10月 13日, 星期六 - 格林尼治標準時間13:33
老鼠

老鼠似乎也有能與鳥類、甚至人類媲美的「唱歌」本身。

美國研究人員發現,老鼠可能也有同人類一樣的能力,根據聽到聲音學唱歌。

他們注意到,雄性老鼠在聚到一塊兒時,會相互之間「飆高音」。

研究人員同時表示,老鼠和人類、以及「會唱歌的」鳥類一樣,也具備某些學習「唱歌」的行為和腦部機能。

但有些科學家對此持懷疑態度。他們認為,這些證據並不能說明老鼠能「唱歌」。

以往的研究顯示,雄性老鼠會在「求愛」期間在雌性老鼠前「唱出」高難度的「曲目」,而此舉對是否能「博得芳心」有重要作用。

不過,這些老鼠們之間「唱出」的甜蜜「小夜曲」都是在50到100千赫的超聲波,人類的聽覺沒有這個「耳福」。當把這些聲波轉換成人能聽到的聲音時,這些「小夜曲」聽起來更像是一連串的哀鳴。

特異功能

長期以來,人們都認為老鼠無法修改它們發出聲響的頻率或音調。因為這種叫做「發聲學習」(vocal learning)的能力,在自然界極為罕見。即便是鳥類中,也僅限於某些如鸚鵡、夜鶯,另外,鯨魚、海豚、海獅、蝙蝠和大象也有這種神奇的功能。

在此次的最新試驗裏,來自美國北卡羅來納的杜克大學的研究人員發現,老鼠不論在腦電流上,還是在行為舉止上,都有「發生學習」的能力。

負責這項研究的查韋斯博士(Dr Erich Jarvis)向BBC表示,這一發現改變了他對老鼠發聲方式的理解。

他說:「我們發現老鼠至少也是通過前腦來調節發聲,這和人類完全一樣。」

他表示,目前他們尚未發現有力證據,證明老鼠和鳥類、人類有同等的發聲能力。他相信,不同物種在發聲技能方面,都有自己獨到之處。

他說:「我們認為,老鼠的發聲能力介乎與雞和會唱歌的鳥之間,或靈長類動物和人類之間。」

和諧生活

當「唱出」不同音調的雄性老鼠聚在一起後,在大約八周後,他們「唱歌」的調式就基本統一了。

查韋斯博士認為,這是一項非常重要的研究進展。他說:「當我們把一隻雌性老鼠放入有兩隻雄性老鼠的籠中後,我們就會發現,其中一隻雄性老鼠的音調會和另一隻「飆」成同樣的音調。通常,都是塊頭小的那一隻去「就和」塊頭大的那一隻。」

但德國靈長類研究中心負責發聲溝通研究的專家漢莫施密特博士(Dr Kurt Hammerschmidt)對此抱懷疑眼光。

他說:「兩種音調就和成一個音調的說法有些牽強。」

而查韋斯博士反駁說,這種懷疑的論調是「無本之木」。

他說:「不就是因為我們沒那麼多物種嗎?但我們在對12對老鼠的研究裏,每一對老鼠都有這種現象。」

他說:「反正我認為,我們的研究成果是可信的,也是非常重要的!」

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