冬季新潮玩具:經典概念加最新科技

更新時間 2012年 10月 17日, 星期三 - 格林尼治標準時間09:33
孩之寶公司的新款菲比小寵物

菲比(Furby)越來越聰明能幹,幾個菲比還可以相互交流溝通,一同跳舞。

每年進入秋季,商家們便開始陸續推出最新款玩具,為聖誕零售旺季做準備;這也是熱心或被迫追玩具新潮的父母睜大雙眼、豎起耳朵,密切捕捉行情動向,開始盤算聖誕給孩子買什麼禮物的時候。

玩具製造商平時在高科技和傳統兒童玩具相結合領域的研發投資,通常也是在每年這個季節展露成果。

新潮玩具不一定從裏到外全新。比如2012版的菲比電子毛公仔(Furby),長得仍舊是十多年前那個憨樣,但「智力」和「能力」顯然更成熟了。

「菲比」今非昔比

玩具專家形容最新款菲比毛公仔的高科技智能是「革命性」的:它們互相之間可以通過「菲比語」交流溝通;智能手機或平板電腦菲比App小程序可以為小主人把「菲比語」翻譯成英文。

最讓人瞠目的是,2012版菲比電子寵物的性格會隨著小主人跟它(們)互動的情況而演變;時間久了,每個菲比都可能具有自己的個性。

1998年菲比誕生。當時它已經可以說話、「聽」人交談;拍拍它腦袋它還會學說幾個新詞。

當時美國國家安全署(National Security Agency)對菲比的智能充滿疑慮、高度警惕,最後決定為了保密安全起見,禁止任何菲比進入NSA辦公場所,免得它無意之中洩密。

幸運的是到目前為止還沒有聽到過菲比洩密的消息。

再度亮相的菲比外形雖無大變,但眼睛從紅外線感應升級成LCD液晶屏,身體的傳感功能也比以前更強。

玩具世界的增強現實

年齡稍大的孩子可能更喜歡「置身其中」、「親臨其境」的體驗。這正是香港一家機器人玩具開發商今年的重武器,App Gear。

這是一套利用智能手機或平板電腦App應用程序的遊戲,結合了在虛擬現實基礎上發展起來的增強現實技術(augmented reality),營造出「擴張實境」。

這種「增強現實」的虛擬環境可能是外星人侵入客廳,或者殭屍復活,遊戲的主人則扮演某種力挽狂瀾的英雄角色。

不同於傳統電子遊戲的是這套遊戲能利用現實物件營造出互動環境。

來自德國的一款最新拼圖遊戲不僅是3D,還借助「增強現實」技術讓拼成的圖形「活起來」。

比如,增強現實儀可以為水底世界拼圖注入「生命」。

兒童專用平板電腦會贏得家長的親睞嗎?

這是玩具和科技開發商在推出兒童專用平板電腦前琢磨再三的問題。

正常的平板電腦具備完整的上網功能,而這正是家長不願意孩子在成年之前能夠自由接觸掌控的東西。

所以,為兒童設計的平板電腦可能安裝了所有成年人平板電腦具備的應用軟件和功能,但可能不能上社交網站,或者除了幾個玩具、遊戲專用網站,其他網址一律屏蔽,等等。

家長甚至可以把兒童專用平板電腦設置為「就寢時間自動關閉」。

「低科技」、「無科技」玩具不投降

不過,從裏到外都傳統的「古舊」玩具,比如只會傻坐著、傻躺著的洋娃娃、毛熊公仔,一時半會還不會向高科技玩具投降,傳統的兒童遊戲也未必找不到溫暖的家。

不少兒童教育和智力發育專家不斷發出警告,呼籲家長盡量讓孩子多多參與戶外玩耍和集體活動,而不是長時間關在屋裏玩電子遊戲和玩具。

他們也是科技含量低或零的傳統玩具的大力支持者。

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