英國部分城市今晨搶先進入「4G時代」

更新時間 2012年 10月 30日, 星期二 - 格林尼治標準時間11:09
移動上網

4G服務讓下載音頻、視頻更快、更順暢。

作為英國首家提供移動4G服務的移動運營商EE,將率先在英國11座城市啟動這項服務。

從周二早晨開始,倫敦、曼徹斯特、布里斯托、伯明翰、卡迪夫、愛丁堡、利茲、利物浦、謝菲爾德、格拉斯哥和南安普敦的EE手機用戶,將搶先享受到4G的高速。

但要想從英國其它手機運營商的網絡裏享受到4G功能的話,需要等到明年了。

但「太貴」也讓4G開通之初遭到詬病,尤其在數據下載流量方面。

移動運營商EE表示,包括貝爾法斯特、德比、格拉斯哥、霍爾、紐卡斯爾和諾丁漢等另一批城市的4G功能,將在聖誕節前開通。

這家名為EE的移動通訊商,最早叫做由兩個字母「E」開頭的「無論何物、無論何地」(Everything, Everywhere)公司。這家公司有兩家英國主流移動通訊商「橙色」(Orange)公司和「T移動」(T Mobile)共同持有。

EE承諾,由它的網絡提供的4G服務能達到每秒8-12兆的下載速度,能比現在普遍使用的3G速度最高快出五倍之多。

下載速度如此之快,可以讓用戶在移動過程中,順利下載高質量的音頻、視頻和其它內容。

這家公司還同時表示,他們的4G除了快以外,在商用領域更是具備極大優勢。

「想用多少用多少」

但畢竟「天下沒有免費的午餐」,該公司提供的4G手機最低的套餐價也需要每月36英鎊,包括500兆數據下載。但如果用戶還想繼續通過手機上網的話,就得另交錢了。

但問題是,如果下載一小時的電視節目,如通過BBC的手機插件iPlayer下載的話,就會用去225兆的流量,這幾乎是該公司入門套餐流量限額的一半。

下載超過限額後,用戶就必須另掏錢。從下載50兆三英鎊起,到下載4000兆的20英鎊。

該公司目前提供的套餐最高價格為每月56英鎊,該套餐的流量限額是8000兆。

EE公司的負責人斯旺提(Olaf Swantee)表示,他們的收費標準是根據「對用戶歷時數月的調查」。他認為,目前的資費標準設定得「恰到好處」。

但來自歐沃姆(Ovum)的行業法規分析師休伊特(Matthew Howett)卻對此不以為然。他表示,該公司需要說服用戶,他們的服務是物有所值的。

他說:「應該說,EE橫空出世就遭受責難,並不完全是他們制定的套餐價格,人們質疑的是不同資費標準下的流量限額。」

他同時指出,作為「第一個吃螃蟹的人」,「EE的活兒好幹不了」。

休伊特分析說:「說不准,EE的同行們還要感謝EE在當前無限量下載的行情下,開啟了按檔收費的先河。」

他說,隨著智能手機和其它種類的網絡下載工具的湧現,數據高速下載對運營商而言,變得「更加有利可圖」。

「挖客戶」

率先打出「4G牌」,對於在街面上「新露臉」的EE從其它運營商那裏搶奪手機客戶,變得至關重要。

上月搶先取得4G牌照的EE公司,可以在現有帶寬的基礎上運行新一代手機服務。

而它的對手們,只能「眼巴巴地」等到明年初新一輪頻段拍賣結束後,才能向用戶提供4G服務。

但這個過程並不順利,並一推再推。沒有拿到4G牌照的眾多手機運營商除了要「告政府」外,還紛紛採取法律手段。

10月2日,英國手機運營商O2和「沃達豐」(Vodafone)最終同意不再對EE公司追究法律責任,而轉向如何加速建成自己的4G手機服務。

但EE公司剛宣佈提供4G服務,對手們就想盡辦法「下絆子」。

「沃達豐」就在自己的網站上發表聲明說,EE提供的4G服務在室內信號不好。

這份聲明說:「在室內的信號好不好當然很重要,所以我們用心讓98% 的用戶在室內享受到優質的信號。」

沃達豐的這段話很有「殺傷力」。它說:「這個原因很簡單,我們使用的頻率是800兆。簡單說,就是我們的信號在家裏的覆蓋能力,超過了目前任何4G信號。這是不爭的事實。」

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