糖果天地:興衰背後的懷舊與創新

更新時間 2012年 11月 5日, 星期一 - 格林尼治標準時間14:52
巧克力禮盒

曾經有一段時間,一盒巧克力的分量可以跟求婚相比。

糖兒甜,糖兒香,兒時吃糖果時的興奮、認真和滿足感,可能伴隨人一輩子。

這或許是近年來英國電視裏不斷出現老人回憶自己童年糖果緣題材的廣告的原因之一,也可以部分解釋為什麼去年英國糖果銷售總量和超市商場糖果區顧客流量整體下降的背景下,各地傳統糖果專賣店卻增加了15%。

典型的傳統糖果店通常不大,店堂四周高高低低排放著玻璃制的瓶瓶罐罐,盛放著五顏六色、形狀各異的糖果和巧克力。

《食品雜貨店》(Grocer)雜誌稱這一趨勢的背後是強烈的懷舊情結,而不是糖果業的創意、創新。

中老年人喜歡去傳統糖果店裏「找感覺」,這份雜誌發表的一份報告宣稱。

同時,現在市面上出售的各式各樣的糖果、巧克力,基本上沒有任何重大突破和創新,頂多換一種包裝,添一點口味,多一些形狀罷了。

但這並不意味著創新已經與糖果分手。

糖果簡史

很難考證世界上第一塊加工製作的糖果出現在何時何地,但可以根據史料確定英國都鐸王朝時代的宴會餐桌上已經有糖梅、灌了果醬的糖檸檬、捏成各種形狀並加了玫瑰油或其他香料的水果泥。

到18世紀,糖的價格大幅度下降,平民百姓也能夠消費得起糖果了,開始出現糖果店,中低收入階層的大人孩子可以去買一小袋一小袋制服銅紐扣形狀的糖塊或小糖球,在街上邊走邊吃。

牛油硬糖(butterscotch)、土耳其花色軟糖(Turkish delight)、薄荷蛋糕、薄荷巧克力、果味冰霜等現在還能見到的糖果,是19世紀的發明。

糖果史專家公認1920-30年代,世界糖果業進入鼎盛時期,糖果的種類、形態、口味、包裝、配方,各方面的創新令人目不暇接,糖果店裏的男孩女孩會誤以為進了童話世界,而英國的糖果公司不甘落後,奮力與世界同步,也進入「黃金時代」。

現在依然是業界元老的吉百利(Cadbury)和生產奇巧(Kit-Kat)和聰明豆(Smarties)巧克力的能得利(Rowntree Macintosh,1988年被雀巢公司收購),當時在產品創新和大眾市場培育方面稱得上是一代驕子。

當年的創意如今依然是糖果櫃台的主力:Aero、泰瑞桔子巧克力(Terry's Chocolate Orange)、黑魔(Black Magic)巧克力、Rolo卷糖、Fox 透明薄荷糖、吉百利的牛奶巧克力,等等。

巧克力巔峰

1936年巧克力廣告

別發愁,吃一塊巧克力吧!這是1930年代中期的糖果巧克力廣告。

食品、糖果糕點發展史專家、作者羅厄德·達爾(Roald Dahl)如此評價那段時期:1930年代對於英國糖果巧克力行業來說,就像是「音樂界的巴赫、莫扎特與貝多芬黃金時代;美術界的意大利文藝復興時期和19世紀末的印象派突飛猛進時期;文學界的托爾斯泰、巴爾扎克和狄更斯時代」。

當時,推動糖果業日新月異發展的主要力量顯然是創新。

繼續創新

在1930年代之前,糖果主要在專賣店、藥店和煙草店出售。而一板巧克力價值足以作為生日禮物,一盒巧克力的分量可與求婚相比。

1933年,Rowntree 公司的平裝黑魔巧克力投放市場,價格定在人們日常消費可以接受的範圍之內,成為大眾化的小禮物之一。

到1970年代,這些老牌糖果、巧克力的品牌意識已經深入幾代人腦子裏的潛意識,除了精美、香甜,糖果在中老年人腦子裏勾起的更多是與渴望、發現、獲得、品嚐和跟小朋友攀比、交換糖果相關聯的童年記憶,比糖果的味道複雜得多的感覺。

最近一則電視廣告就很說明問題:一個4-5歲的小女孩在傳統糖果店,店主給她一塊奶糖;她剝開金燦燦的糖紙,糖塊入嘴,滿臉自豪和幸福;畫外音則是個老婦的聲音,說自己第一次進糖果店時才5歲,那塊糖讓她覺得自己很特殊;後來每次吃這種奶糖都讓她不由自主想起第一次「那個時刻」。

到了經濟疲軟、家庭財政拮據、健康飲食運動風頭越來越健的今天,低糖成了健康的代名詞之一,而人們的購物籃裏更少見到糖果巧克力。

廣告商和糖果商們認為需要把懷舊情愫請出來助一臂之力了。

不過,在讓懷舊重新擔負行業推動力重任的同時,世界主要糖果生產商也沒有放棄創新。

巧克力巨頭瑪氏(Mars)和吉百利最近先後投入研發巨資開發新產品、推出新口味和符合健康飲食、注重體形體重標準的糖果產品。

或許,有助於減肥、符合低糖飲食標準的糖果巧克力也將進入這一代消費者的潛意識,今日的創新成為明日的懷舊?

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