英試圖簡化中國遊客簽證手續

更新時間 2012年 11月 7日, 星期三 - 格林尼治標準時間10:56
一名中國遊客在逛新邦德街名牌店

一名中國遊客在逛新邦德街名牌店。英國希望將每年吸引到的中國遊客人數增加到五十萬人次。

英國政府表示,正在努力促成簡化中國旅遊者來英簽證程序,以便能夠吸引更多的中國遊客。

新任文化事務大臣瑪麗亞·米勒(Maria Miller)在倫敦舉辦的一次旅遊業管理人員大會上宣告,英國為了促進經濟增長,需要「開放和使得旅遊變得更加便利」。

對比起法國巴黎每年吸引中國遊客一百萬人次的數字來說,來倫敦旅遊的中國遊客數字則微不足道;而旅遊業人士紛紛指責英國過於繁瑣的簽證申請程序是阻遏中國遊人的主要障礙。

依照英國內政部現行規定,來自中國的旅遊簽證申請人只是訪問英國一地就需要用英文填寫一份長達30頁的申請表格;而相對簡單的歐洲申根簽證則可以允許成功申請者一次訪問26個申根協議區國家。

迄今為止,由於英國並非歐洲申根協議的簽訂國,因此僅持有申根簽證無法訪問英國。

簡化程序

有專家指出,英國政府內部儘管有來自內政部方面有關「移民管制和安全問題」的擔憂,但是對經濟利益方面的考量似乎已經佔了上風。

據悉,自最近政府重組後新上任的文化事務大臣米勒,目前正在四處斡旋,爭取能確保促成中國旅遊者簽證程序的簡化。

英國政府目前似乎傾向於推出某種「同步雙簽證」解決方案,也就是使得中國旅遊者在申請申根簽證的同時使用同一表格也可以領到英國的旅遊簽證;也就是說,中國旅遊者一旦成功獲得申根簽證也將同時獲得英國旅遊簽證。

英國政府方面的一位發言人說:「新上任的文化大臣正再次加倍努力,力爭簡化中國旅遊者簽證程序。其它政府各部門也在密切協作以便盡早找到最合適的選項。」

今年八月間,英國政府曾拿出800萬英鎊公關宣傳資金,力爭將年度來訪中國遊客人數增加到五十萬人次。

安全憂慮

不過,英國政府內部和英國社會對進一步簡化中國人來英旅遊簽證的問題意見並非一致。

今年早些時候,內政大臣特裏莎·梅(Theresa May)就對此問題表達不同看法,尤其是對放寬中國旅遊者簽證表示擔憂。

特裏莎·梅認為,放鬆入境簽證審批程序的計劃是「不可接受的」,而現行的規則是「保護公眾不受嚴重傷害的關鍵手段」。

她在寫給首相卡梅倫的信中說,目前英國有400名中國籍罪犯等待遣返,而去年一年就有1000名中國公民在英國申請避難。

信件還說,英國同時面臨來自外國犯罪分子和有組織犯罪分子的嚴峻挑戰,包括販毒、洗錢、詐騙,以及在金融、知識產權、移民以及計算機網絡等領域的一系列犯罪行為。

信中寫道,「由於國家安全的原因,這樣的建議對內政大臣來說是不能接受的。」

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