英欲設定福利上限 普通家庭如何面對

更新時間 2013年 1月 8日, 星期二 - 格林尼治標準時間14:00
卡梅倫

英國首相卡梅倫表示,為福利設置上限也是無奈之舉。

英國議會周二(8日)將就工薪家庭截至2016年的福利金和相關稅收福利(working-age benefits and some tax credits)年度漲幅上限為1%進行投票。英國政府的這項動議備受爭議。

英國福利制度每年的漲幅通常與當年的通脹掛鉤。2012年到2013年福利補助的漲幅超過5%。

而英國勞工部長鄧肯史密斯(Ian Duncan Smith)認為這並不公平。他指出,由於英國的社會福利制度針對低收入家庭和失業人群,「對於辛苦工作納稅(而享受不到這些福利)的人來說,如果他們看到自己每年的工資漲幅,還趕不上享受社會福利人群的漲幅的話,這顯然是個公平問題。」

而反對為社會福利設定上限的在野黨、工黨認為,設定上限將使數百萬低收入工薪家庭受到影響。

節省開支

此項議案如果通過,那麼現在接受失業救濟津貼(Jobseeker's Allowance)和產假補助金(Maternity allowance)的人將拿不到和生活成本增幅一樣多的錢。

比如,低收入階層或失業人群拿到的各項社會福利從2013年四月起,每年只上漲1%,低於2.2%的預期。接受兒童津貼(Child benifit)的家庭也將受到福利數額在未來兩年不變、之後兩年只上浮1%的影響。

來自英國財政研究所(Institute For Fiscal Studies)的數據顯示,全英國280萬失業家庭中,將有250萬家庭的收入由此受到影響。

這些家庭在2015年到2016年的總收入,將比按照從前的標準少215英鎊。

但此舉將給政府節省一大筆錢。據信,此項動議通過後,英國政府在第一年就可節省五億多英鎊的開銷;到2015年至2016年,該項結餘將達到23億英鎊。

目前執政的英國聯合政府表示,盡然英國公共領域的員工每年的工資漲幅限定在1%,所以社會福利每年的漲幅不應該超過工資漲幅。

英國就業與養老金事務鄧肯史密斯警告說,如果「坐以待斃」,「希臘和西班牙就是英國的前車之鑒,我們將為此支付沉重的利息」。

他在接受BBC電台採訪時說,這些都是前任工黨政府「種下的惡果」,「不改不行」!

「不要抹黑」

領取福利金

過去的五、六年裏,社會福利的漲幅達到20%,

鄧肯史密斯補充說,不要「談虎色變」。他指出,此次為社會福利金設置上限就不包括為老年人的「冬季取暖補助」。他說,上歲數的人手裏通常沒有「活錢」,也無法為增高的生活成本找到工作。

他說:「有朝一日我們都會退休,那些別有用心的人不要企圖為這個計劃抹黑。」

他同時指出,退休人員的福利在本屆英國政府執政期間,也不會受到絲毫改變。他指出,保守黨政府「言行一致、說到做到」。

此項動議對殘疾人的福利政策也沒有任何影響。

英國首相卡梅倫和副首相克萊格表示,此舉也「實屬無奈」,但國家「太缺錢」。他們同時指責反對黨工黨「拿不出更好的辦法」。

英國就業與養老金事務大臣鄧肯史密斯指出,在過去的五、六年裏,社會福利的漲幅達到20%,而這期間的工資只漲了不到10%。

而反對黨工黨領袖米利班德指責政府「沒抓住要害」。工黨影子內閣勞工部長拜仁說,此舉「無法讓英國重新運轉起來」。

聯合執政的英國自民黨主席休斯(Simon Hughes)認為,此項動議還是「合理的」,「畢竟福利在過去幾年已經漲了不少了」。

但對此持反對態度的人還是認為,此舉會「加大社會分化和貧困」。

他們舉例說:「兩個孩子的護士家庭到2015年會少收入424英鎊,三個孩子的軍官家庭每年將少收入552英鎊。」

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