品味英國:現代貴族娛樂狩獵

更新時間 2013年 1月 14日, 星期一 - 格林尼治標準時間10:50
每年深秋至第二年5月之前的英國大型狩獵

每年深秋至第二年5月之前,英國各地都要舉行大型狩獵活動。

有一種狩獵不需要槍,這種狩獵男女都能參加,狩獵者不是為了生計,也不是為了抓獲獵物,卻只為了在天地山水間感受追逐的樂趣和刺激,也為了傳承有數百年歷史的「貴族運動」。

曾經被中世紀歐洲王族和古代中國皇家作為娛樂與運動的大型狩獵,今天只在很少國家留存。保留這一貴族傳統最完整的應該算英國,其中以獵狐、獵鹿最為常見。在剛過去的2012年節禮日(Boxing Day),英國各地共有3百多處大型狩獵活動。

參加狩獵俱樂部每年會費在1千英鎊以上,單次參加根據季節和狩獵對象的不同而收費,最低1百鎊以上;要自備馬匹,如果家裏不養馬,可以花2百鎊左右租一匹,但長達數小時的追逐獵物可能會使馬疲勞,所以有些人會一次租兩匹馬;包括上裝、褲子、背心、頭盔和靴子在內的一整套獵裝,最便宜的花6、7百鎊左右可以買到。

大型狩獵在英國之所以被稱為「貴族運動」,最重要的還是因為在多年來反對與支持獵犬圍獵的全國性爭論中,支持一方通常被認為是代表了富裕保守的貴族階層,反對一方則被認為代表了平民。

有幾百年傳統的大型狩獵的目的不是為了抓到獵物,吸引獵人們的最興奮和刺激的原因是追逐獵物的過程、圍獵開始及結束時的社交活動、以及在特定社交圈中的身份地位。

狩獵人的追獵人

實際上參加狩獵的人並非都是貴族或富人,許多農場工人是大型圍獵尤其是獵狐的積極參與者。此外,居住在城市的不會騎馬的狩獵愛好者,比如我,可以開著車追隨圍獵,也能享受差不多的興奮與刺激。

我去過好幾次在柏德福德郡(Bedfordshire)、薩默塞特(Somerset)和德文郡(Devonshire)的獵狐,都是熱衷於狩獵的英國朋友帶我去的,當然他們是英姿颯爽的騎在馬上,我則開著車緊追不捨。

清晨狩獵開始前,獵人和一些開車跟隨的人通常都會聚集在某個鄉村酒吧前的開闊空地上,還有人送來一杯杯酒和小點心,如果不是身著獵裝還騎著馬,你會以為這裏正在舉行露天Party。五、六十隻獵犬則在一旁急不可耐的等待,直到圍獵活動的「主人」吹響開始出發的號角。

開車沿著鄉間小路跟隨,時常能看見被獵犬窮追不捨的狐狸,它們慌不擇路,有時會忘記害怕人類和汽車,一路衝到公路上。記得我第一次看見驚慌失措的狐狸衝過來時大大嚇了一跳,差點兒把車開到丘陵下去。

英國的2004狩獵法禁止獵犬追殺狐狸等獵物

英國的2004狩獵法禁止獵犬追殺狐狸等獵物

在長達2小時的追逐中,狐狸們一旦被獵犬追上,就會被活活咬死,最後獵人們便很驕傲的提著被獵犬吃剩下的狐狸頭和尾巴凱旋而歸。被獵犬追到的鹿和野兔的下場當然也一樣。

在實行2004狩獵法之前,每次大型圍獵時,都會有十幾或幾十名頭戴面罩、手持棍棒的反對狩獵者趕到現場,狂砸附近停著的車。開車追隨圍獵的人們會逃出車外,避免被誤傷。有一次我在逃走後又回去找車時,看見一個堅守車中的中年男子被車窗碎玻璃劃破了頭,血流滿面。

砸車者會被隨後趕來的警察帶走,關上一、兩天。我看到過這些人被警察取下面罩後的樣子,大多20多歲,和平常的英國年輕人看起來沒有什麼區別,臉上還會因為被公開了面目而帶一點點羞澀,和剛才瘋狂砸車的行為完全無法聯繫到一起。

燒烤早餐Party和水床

砸車的人近年來較少出現,因為2004狩獵法禁止獵犬追殺獵物,所以現在一般的大型圍獵都只用人工誘餌來誘使獵犬追逐,少了許多狩獵的刺激和興奮,也少了許多反對者的激烈反應。

獵鹿和獵狐一樣,從深秋開始,到來年5月前結束,聽說比獵狐更血腥更神秘。但我的運氣不好,到德文郡開車跟著去看的那兩次,獵手們都是空手而歸。不過艷陽天去獵水貂,在我看來倒是更符合英國人的紳士風度。

獵水貂的季節在夏天,狩獵場地經常在有河流湖泊的私人大莊院,而且必須大到可以讓獵犬和參加者足足走兩小時以上,這樣的莊園風景當然都非常美麗,即使不去獵水貂,就是只在莊院中走走,也會極其賞心悅目。

狩獵要到中午前開始,但參加者往往一清早就聚齊在獵場河邊的綠草地上,先參加燒烤早餐Party,兩、三小時的社交活動結束後,才牽著專門獵水貂的獵犬、手拿長棍出發。

獵犬在前面沿著湖、河岸邊搜索,人們隨後用長棍敲打水邊的灌木叢,把躲到樹叢裏或小洞中的水貂趕出來。參加者中很多人不住在當地,我就曾開了好幾個小時的車去威爾士,頭天晚上住在當地酒吧樓上的小旅館裏,居然睡的是一張水床。

於是有時想,雖然現在禁止獵犬追殺獵物,少了許多真正意義上狩獵應該有的刺激和快樂,但燒烤早餐Party和水床之類,也盡可讓你享受大型圍獵的其它樂趣,品味這一有著數百年傳統的古老娛樂與運動的不盡餘韻。

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