漢堡摻馬肉的煩惱:馬肉怎麼啦?

更新時間 2013年 1月 17日, 星期四 - 格林尼治標準時間13:49
燒烤

牛肉據信是英國民族性的一個象徵符號,所以「英國人吃牛肉而法國人吃馬肉」被認為是宣示民族認同的一種方式。

英國和愛爾蘭「混合肉漢堡」事件的調查仍在繼續,除了停售問題漢堡,一家超市(特易購,Tesco)以攻為守,在幾家全國性大報做整版廣告,就出售的牛肉漢堡裏被發現馬肉和豬肉DNA之事向顧客道歉,還保證一旦食品監管當局查明事發原因並告知商家後,它會如實轉告顧客。

這些混入馬肉或豬肉的牛肉漢堡已經查明出自愛爾蘭的肉類加工廠,但馬肉、豬肉究竟如何混入牛肉碎的問題至今仍無確切答案,英、愛兩國食品安全官員仍在調查。

雖然馬肉被當成牛肉吃下肚造成健康危害的可能性不大,而且,如果一開始就聲明出售的是「牛、馬肉混合漢堡」或者「牛、豬肉混合漢堡」,其他一切符合監管要求和標準,可能就不會有任何問題。

什麼邏輯

其實,19世紀的時候,吃馬肉在歐洲很普遍,包括英國。一些國家的政府甚至對屠宰馬和加工馬肉實行許可證制度;馬肉在法國、比利時、中亞和南美現在仍然是大眾美味。

但今天的英國人敢於品嚐鹿肉漢堡而對「吃馬肉」就那麼反感,這是為什麼?

英國動物心理學家羅傑·馬格福德(Roger Mugford)博士承認,這個問題也讓他困惑;為什麼豬肉、雞鴨肉和牛羊肉都能吃、愛吃的人,就不碰馬肉呢?

據他分析,一個原因可能是人們通常把馬當作寵物,而寵物跟人類的關係不同於其它。比如,他給自己家養的幾只羊起了名字,它們因而獲得寵物待遇,得以盡享天年;其他送屠宰場的羊都沒有名字。

法國肉店

馬肉在法國的普通肉店有售,跟豬肉或牛羊肉一樣。

原因之二,馬格福德分析說,可能是因為歷史上馬的軍事貢獻很大,戰馬跟主人的感情非同一般。

根據食品歷史學家伊萬·戴伊(Ivan Day)的解釋,馬和豬羊的一個重要區別在於馬能夠幫人幹活,馬是出現其他代步工具前的主要交通工具;一般人們腦子裏不會輕易把代步工具跟美味佳肴聯繫起來。

情感內涵

還有一名食品歷史學家安妮·格雷(Annie Gray)認為,馬在人類生活、勞作中扮演的角色賦予馬肉一定的情感內涵,所以人們不吃馬。

但是,上述理由都成立的法國,馬肉為什麼屬於美味佳肴?

格雷認為,這可能需要從民族認同感的角度來解釋。

她說,英國的民族性一個重要元素是牛肉,為了讓英國牛肉上餐桌,能說的都說了,能做的都做了;因此,法國人吃馬肉而英國人吃牛肉就成了一種宣示民族認同的方法。

動物救護機構RSPCA解釋說,殺馬吃肉這件事在英國仍舊讓很多人感情上和心理上無法接受,因為人們更多把馬當作自己的伙伴而不是食物來源。

不過,入鄉隨俗的格雷博士承認,她在法國生活了三年;她住的地方就有屠戶賣馬肉,她覺得吃馬肉很自然。

發現馬肉摻入牛肉的愛爾蘭的飲食文化和英國一樣,沒有吃馬肉的習俗。

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