品味英國:歌劇、野餐和善款

更新時間 2013年 1月 28日, 星期一 - 格林尼治標準時間09:56
歌劇《卡門》劇照

歌劇《卡門》劇照

最近收到一份參加一對英國朋友結婚紀念Party的邀請,5個月後,5月中旬的一個周六,在朋友家附近切爾西聖瑪利亞教堂的花園看莫扎特的歌劇《費加羅婚禮》。

這類歌劇Party或音樂會Party我去過很多次,用觀賞歌劇或聽音樂會的形式來慶祝生日或結婚紀念日,在一些喜歡藝術和音樂的英國人中越來越流行,聽說也有請流行樂隊和歌手來慶祝生日的,但我沒有參加過。

英國雖然沒有像意大利、德國、奧地利和俄羅斯那樣出過羅西尼、普契尼、威爾第和柴可夫斯基等偉大歌劇作家,但英國有世界著名的話劇作家莎士比亞、幽默劇作家吉爾伯特與沙利文,有建於1599年的專演莎劇的環球劇場,有聚集了一百家商業與非商業劇院的倫敦西區……

與話劇相比,歌劇有更絢麗的服裝與布景,有優美的音樂和悅耳動聽的歌聲,是一種視覺與聽覺結合得美輪美奐的藝術,所以深得有閒情逸致也有經濟條件的英國人的熱愛。

倫敦的皇家歌劇院當然可以算世界一流的歌劇院之一,但我個人覺得,英國夏天舉行的包括歌劇在內的露天音樂會更別有風味。每年7、8月,英國各地許多大莊園、大公園會在周末傍晚演出露天歌劇、話劇或交響樂,有的是專業音樂家演出,也有的是業餘玩票,劇目都是古典名著。我有一個英國朋友,白天是醫生,下了班就去為夏季演出排練話劇。

英國夏季的白天特別長,所以演出一般在晚上6點前開始,地點都是大莊園中的開闊草坪,搭一個簡易舞台,放十幾排座位,觀眾從一、兩百到三、四百不等,坐不到位子的人可以坐在草地上看;中場休息一個多小時,是野餐時間,吃完野餐再接著演大約一小時;票價15到20英鎊。當然也有貴的,比如倫敦攝政公園(Regent Park)內的演出,票價會到40、50英鎊。

野餐與晚禮服

我以前住在漢普郡的小鎮Bishops Waltham時,夏天常去附近兩小時車程內的多個大莊園看過露天歌劇和露天音樂會,比如Mottisfont Abbey Garden和Stowe Garden's & Park等。Bishops Waltham鎮上的大主教宮殿廢墟也在夏天舉辦露天歌劇,廢墟本身就是一個充滿幽怨的歷史舞台,但草地不夠大,觀眾人數只能局限在1百人左右。

吸引我「不遠百里」去看露天歌劇的主要原因,除了美妙的音樂加上夏季傍晚夢幻般的野外景緻之外,還有中場休息時的野餐。英國人最喜歡野餐,在水彩畫般艷麗的山水間鋪上一塊彩格毛毯,放上一套講究的野餐餐具,雖然食物簡單一點,一般只有奶酪、紅腸、麵包和色拉,但總會帶上幾種不同的酒。

在格林德波恩歌劇院草地上的野餐

在格林德波恩歌劇院草地上的野餐

歌劇與野餐結合的極品,應該是格林德波恩(Glyndebourne)和格蘭奇(Grange Park Opera)這樣的高尚夏季歌劇院。這類歌劇院從五月開始開放,到八月夏末結束,但格林德波恩歌劇院在每年聖誕和新年期間會有特別演出。

和在倫敦考文特花園(Covent Garden)的皇家歌劇院(Royal Opera House)一樣,到格林德波恩和格蘭奇這樣的歌劇院看歌劇應該穿晚禮服,男士應該穿深色晚禮服系黑領結,女士應該穿露肩長裙。但是近年來最「紳士風度」的英國人也變得越來越隨便,所以只要衣著看上去正式,不穿牛仔、不穿運動鞋,也就不算太出格。

有一次下了班,我開車帶著請我看歌劇的朋友從倫敦去格林德波恩歌劇院,到了格林德波恩停車場後,朋友只要繫上領結、套上晚禮服的上裝就行,我卻只好躲在車裏換長裙,幸好這兒在車裏換裝的女士大有人在,所以免了我許多尷尬。

格林德波恩和格蘭奇歌劇院的夏季演出中場休息都在一個半小時以上,為的是讓觀眾有充裕的時間吃野餐,看那些坐在碧綠的草地上,身穿露背長裙、頭戴各式美麗夏帽的女子和身穿晚禮服的男子用水晶玻璃酒杯喝著葡萄酒,恍惚間,覺得自己身在兩百年前。

但是極品歌劇院的價格肯定不菲,正廳最便宜的95英鎊,最貴的近250英鎊,全場最便宜的位置是最高層的兩側,只需40英鎊,但是強烈建議不買這種票。多年前曾有同事讓給我一張8英鎊的皇家歌劇院最高層側座票,結果整場歌劇我都得側著身子看,看到的全是演員的頭頂,還不斷出現恐高症狀,所以連看的是什麼歌劇都記不得了。

歌劇與慈善捐款

回到朋友的結婚紀念Party。在倫敦舉行這類用歌劇慶祝生日或結婚紀念日的人,大都是當地教堂的重要贊助人,所以一般都會借教堂大廳或教堂花園作演出場地。雖然場地免費,但租用一個較好水平的歌劇演出團或交響樂團卻需要數千英鎊。租用鄉下的大莊園舉辦歌劇Party的,價格就各不相同了。

這樣的Party大多在周末,演出中也會有長達一個半小時以上的中場休息,最熱門的歌劇是《卡門》,我以前去過的類似Party中,至少有三次演的是《卡門》,其它受歡迎的還有《蝴蝶夫人》、《茶花女》、《魔笛》和《弄臣》等。

Party的主人不會準備午餐或晚餐,客人得自備野餐,但有時主人會提供酒,這些都會在請柬裏寫清楚。請柬裏還會聲明不收禮物,但如果客人願意,可以給主人贊助的慈善機構捐款。今年5月的這對朋友贊助的是自閉症慈善機構,他們十歲的女兒患有自閉症。

我曾經認識一位早年在印度和緬甸生活過20多年的英國老太太,她一生未婚,因為愛人年輕時在緬甸死於瘧疾,每年秋天他的忌日時,老太太總要在Bishops Waltham鎮上的教堂花園裏舉行紀念他的輕歌劇Party,客人們可以向瘧疾慈善機構捐款,聽說最多的有捐兩千英鎊的,當然我從未捐過那麼多。

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