專家詬病BMI 胖瘦標尺「不科學」

更新時間 2013年 1月 29日, 星期二 - 格林尼治標準時間14:12
皮特和威爾金森

好萊塢影星皮特和英國足球名將威爾金森BMI都不小,但有誰會說他們「超重」呢?

平時注意體重的人都知道BMI(體質指數,體重指數);記不住算式或想偷懶的人可以上網,輸入體重身高,點擊鼠標或按回車鍵,答案就出來了。

BMI 有不少缺陷,其中最明顯的弱點就是它對脂肪和肌肉一視同仁,不加區分。比如,健美運動員的BMI指數可能顯示他們「超重」,但顯然沒有人會認為他們肥胖。

自打150年前問世以來,BMI 不斷派發著「肥胖」、「過重」、「正常」、「過輕」的標簽;有人對此非常鄭重,有人一笑了之。

牛津大學數學教授尼克·特萊菲森(Nick Trefethen)對這個指數顯然非常重視。他認為BMI的計算公式錯了。

算式「錯了」

BMI 指數現在是這麼算的:體重(公斤)除以身高(米)的平方。

特萊菲森教授認為這麼算過於簡單,非常不準確,並就此給《經濟學人》雜誌(The Economists)寫了封信闡述自己的觀點。

他說,BMI 算式看上去很簡練,但並不能精確體現實際情況,而是「對一個非常複雜的現實的大致反映」。

他建議把算式修改如下:1.3 x 體重(公斤),除以身高(米)的2.5次方。

這麼一改,結果就大不一樣;原來被BMI 貼上「過重」標簽的高個子,現在可能就是「正常」,而有些體重「正常」的矮個子可能就屬於「過重」。

他承認自己沒有醫學背景,純粹根據身體運動的物理和機械特性推算出「2.5次方」的。

倫敦大學學院(UCL)的醫學統計教授蒂姆·科爾(Tim Cole)說,對BMI 提出質疑和修改建議的文字已經多不勝數,特萊菲森教授的提議只不過是最新的一份。

他覺得這個新的算式不大可能帶來什麼變化。

科爾教授解釋說,BMI 能做的頂多是猜測你身體裏有多少脂肪;如果體重過高,根據它的邏輯就可能意味著脂肪過多;但每個人的身體構造和組成都不一樣,而BMI 並不能區分這些不同,所以在個人層面它確實非常不準確。

但這樣一個不準確的工具,為什麼存在了150年,而且人們還在使用它呢?

這是因為在衡量、比較一個人口群體的體重時它很有用。

標尺

BMI 標尺線怎麼畫,類別怎麼界定,是無窮無盡的辯論、爭議的源頭。

爭議無窮

除了算式本身被認為不精確之外,BMI 數據的分類也有不少爭議。現在通用的標準是1985年兩位西方科學家劃定的。

根據現在的界定,BMI 小於18.5屬於「過輕」,「正常」是在18.5-25之間,25-30屬於「過重」,超過30就屬於「肥胖」。

有些國家根據本國民族體格特性,對這桿標尺重新界定。

比如在印度,BMI 指數超過23就屬於「過重」,超過25就是「肥胖」。

如果只是在BMI指數標尺上劃一條線,然後說這條線以下是「健康」,以上就是「不健康」,這顯然過於簡單化。

BMI 指數的界定始終是學術界的辯論焦點。

美國科學家最近提出一個觀點,認為BMI指數跟健康與否不能直接掛鉤;它們就是體重指數。

不過,假如醫生告訴你,你的BMI指數升高了或者降低了,如果沒有特殊情況,通常意味著你的脂肪增多或減少了,因為一般來說肌肉增減不像脂肪增減那麼快。

因此,BMI 即使有很多缺陷,仍然有它存在的理由,但人們必須清楚地認識到,這個數字嚴格來說只是你的身高和體重之間的一種關係,而不說明胖瘦或健康程度。

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