百萬英鎊和一億英鎊面值鈔票幹啥用?

更新時間 2013年 1月 29日, 星期二 - 格林尼治標準時間11:41
百萬英鎊現鈔

揭開一百萬英鎊面值鈔票的神秘面紗:不過,它們不可能進入流通。

看過電影《百萬英鎊》的人可能還記得,一對英國年邁的富豪兄弟拿一個窮小子打賭,給他一張面值百萬英鎊的鈔票,一夜暴富後,這名窮小子平步青雲,成為人上人......

但電影畢竟是電影,百萬英鎊面值的鈔票在現實生活中究竟有沒有?是否流通?

答案是英國現在不僅有一百萬英鎊,而且還有一億英鎊面值的鈔票,只是大部分人不知道它們的存在罷了。

一百萬英鎊面值的鈔票叫「巨人」(giants),一億英鎊面值的鈔票叫「大力神」(Titan),印數不多,都存放在英格蘭銀行(英國央行)的金庫裏。

這兩種巨額面值的鈔票不流通,但它們在英國貨幣體系中卻扮演著不可或缺的角色:為蘇格蘭和北愛爾蘭商業銀行印發的現鈔保值。

蘇格蘭或者北愛爾蘭任何一家有授權的銀行印鈔票時,必須在英格蘭央行存入等額的英鎊現鈔。

英格蘭銀行收下這些存款後,用內部印刷機印出相應數額的「巨人」和「大力神」,然後鎖進金庫嚴加保管。

如果哪家蘇格蘭或北愛爾蘭銀行出現危機,那麼這家銀行發行的現鈔可以被英鎊取代,這些紙幣的持有者可以放心,他們手裏的鈔票價值不變。

不可或缺

遇到金融市場風雲突變,經濟形勢動蕩的年月,這些巨額面值的鈔票尤其顯得重要。

一般來說,這些身價不菲的紙從不見天日,但也不是那麼絕對。在極為偶然的時候,也會有一張年代很早的百萬英鎊面值鈔票「獲釋」,離開央行金庫和檔案室。

拍賣行Spink的錢幣部門負責人邦納比·法奧(Barnaby Faull)就曾經遇到過這種情況。

那是一張已經失效的一百萬英鎊面值鈔票,是在第二次世界大戰後,美國向英國提供經濟援助(馬歇爾計劃)時印的。

這張古舊紙幣失效後被贈予一位退休的首席收銀員,他的遺孀後來把這張紙幣拿到法奧所在的拍賣行,希望能拍出個好價錢。

但是,英格蘭銀行建議他不要公開宣傳,因為這種面值的紙幣按理是不應該在大庭廣眾之下露面的。

支撐信心

  • 英格蘭銀行總共印了4040張「巨人」和「大力神」,總金額80億英鎊;
  • 「大力神」(一億英鎊面值紙幣)是一張A4紙大小;「巨人」(一百萬英鎊面值紙幣)是一張A5紙大小;
  • 第一張「巨人」紙幣印於1908年;

「巨人」和「大力神」還面臨新的不確定因素:假如蘇格蘭明年舉行全民公投後果真宣佈獨立了,那麼這種擔保機制可能會需要重新評估、重新談判。

不過,貨幣專家認為,蘇格蘭即便獨立了,繼續使用英格蘭銀行發行的貨幣可能更好,更有助於避免混亂和信心動搖。

文學巨匠馬克·吐溫(Mark Twain)曾經寫過一部小說,《百萬英鎊》,後來被好萊塢改編成同名電影,由影星格里高利·派克(Gregory Peck)主演。

小說裏,一個身無分文的水手莫名其妙地被贈予一張百萬英鎊面值的鈔票,不知道自己捲入了兩名富翁兄弟打賭的遊戲中。

兩兄弟中一人認為這張紙幣毫無用處,另一個人則相信,即使沒有任何一家銀行或商店能破開這張巨額鈔票,但大家都會爭先恐後地借錢給這個窮水手,因為他們相信他很富有。

去年12月,英國女王伊麗莎白二世到訪英格蘭銀行時,在一張裝飾性的百萬英鎊紙幣上簽了個名,這張裝飾性的紙幣現在陳列在英格蘭銀行博物館。

跟它一同展出的還有一張面額200億德國馬克的紙幣,那是德國1920年代初期通脹失控的年代印發的。

英格蘭央行希望大家不要忘記,高通脹時,高面值的鈔票進入流通,這種情況並非不可能。

不過,到目前為止,「巨人」和「大力神」們依然是現狀的最可靠守護者。

與内文相關的鏈接

相關話題

BBC © 2014 非本網站內容BBC概不負責

如欲取得最佳瀏覽效果,請使用最新的、使用串聯樣式表(CSS)的瀏覽器。雖然你可以使用目前的瀏覽器瀏覽網站,但是,你不能獲得最佳視覺享受。請考慮使用最新版本的瀏覽器軟件或在可能情況下讓你的瀏覽器可以使用串聯樣式表。