蛇年談蛇:美食、補品、佳肴

更新時間 2013年 1月 30日, 星期三 - 格林尼治標準時間14:40
蛇羹

廣東名饌太史五蛇羹是用過樹榕等蛇類烹制,是粵港秋季進補必備佳肴。

你也許知道閩粵兩地都善於以蛇入菜,其實美國西部也有幾個地方每年還舉辦節日推廣蛇肉。

而歐洲可能是出於蛇類並不多,所以也沒有以蛇為料烹制美食的習慣或者傳統。

敬畏與進胃

據稱在南美的亞馬遜河流域叢林內的土著,非常敬畏當地的巨蟒,所以也沒有將之下肚的習慣。

在盛產各種毒蛇的非洲、南亞、東南亞、澳洲,人們對蛇似乎也是敬而遠之,就算有以蛇類作為原料的產品,好像大部分也是以華人為主要銷售對象。

先聲明一下,本文不鼓勵也不反對把蛇當成食物,純粹談一談把蛇當成食物的現象。

講起烹蛇,最出名的莫過於中國南方的廣東,一句「秋風起、三蛇肥」,以蛇為主的美饌馳名於世。

燥熱和清火

在廣東,人們認為秋天的時候,蛇要準備冬眠之際,也就是蛇肉最肥腴的時候,故而此時以蛇進補最佳。

好比說太史五蛇羹就是港粵食肆常見的菜式,不過比較有意思的是在廣東,很多人認為食蛇進補是燥熱的,所以要加菊花緩一緩。

台灣萬華夜市的蛇湯(中央社圖片)

台灣的蛇湯搭配藥材燉煮,口味明顯偏向於清淡,藥用目的明顯。

但是在以閩南人為主的台灣,蛇則是以藥材燉湯的方式烹制,這是因為他們認為蛇肉偏寒,所以夏天吃蛇,可以清血消瘡,是否真的如此,沒有醫學實際證明,只能說不知道。

而在香港和台灣,雖然有蛇店出售蛇肉菜肴,但是因為通過有關動物權利的法律,所以如今已經見不到現場將蛇大卸八塊的場面,一些老饕還頗悵然若失,認為肉沒有以前新鮮了。

響尾蛇肉排

轉到美國的德克薩斯州,每年的春天,該州的許多城鎮都會舉辦傳統的「響尾蛇節」,而這個節可就是響尾蛇倒楣的時候了,因為這段時間,響尾蛇不但被採取毒液、被人類耍弄,節日活動的重點居然是響尾蛇為材料的「佳肴美食」。

有個報道粗略的估計說,每一年「響尾蛇節」大概準備了13萬6千公斤的響尾蛇肉,而以平均每條響尾蛇大約有1.36公斤的肉來計算,也就是每次「響尾蛇節」大約有13萬條響尾蛇遭殃。

場地當中,有大批的攤子出售響尾蛇皮、各式各樣響尾蛇所製成的紀念品,還就是販賣炸響尾蛇肉排供遊客搭配啤酒飽餐一頓。

最近美國的佛羅里達州,也因為人們棄養買來當寵物的緬甸蟒蛇,嚴重影響了當地的生態環境,所以懸賞鼓勵大家去抓野外的緬甸蟒蛇。

寫到這裏,突然想到,不知道佛羅里達州政府是否也會考慮像德克薩斯州一樣,來辦個「蟒蛇節」?或許威脅當地原生物種生存的緬甸蟒蛇要不了多久,就會銷聲匿跡了。

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