空中交通管制能全部交給電腦嗎?

更新時間 2013年 2月 5日, 星期二 - 格林尼治標準時間13:19
空中交通管製圖

518,000平方公里空間,每年220萬架飛機,這樣繁忙的空中交通調度更適合人工操作還是電腦系統工具?

空中交通管制在多大程度上可以交給電腦系統去料理?空管員的崗位更適合人還是機器?

英國全國空中交通服務局(Nats)經過一年多的觀察、考量得出結論,電腦的輔助很有用,但在最繁忙的倫敦空管中心,至少目前階段人還是比電腦更合適。

Nats管控的空中轄區將近52萬平方公里,每年有220萬架飛機在它的1900名空管員眼皮底下飛過。

2011年11月,Nats 開始使用一套叫iFACTS的空管輔助工具,空管員的壓力減輕了不少。

iFACTS 的任務是根據天上的飛機和Nats自己的數據計算出飛機的航線和高度變化細節,還可提前18分鐘發現哪些飛機可能相撞,哪架飛機表現異常。

不過,正因為這個18分鐘,它在Nats的倫敦空管中心就「英雄難有用武之處」。

Nats 總管保羅·海思金斯(Paul Haskins)解釋說,這種「奢侈」工具適用於相對很大的空間,比如美國芝加哥機場,周圍方圓480多公里什麼都沒有,而英國的機場相互之間挨得很近。

空管員

桌上的每一個塑料夾代表空中的一架飛機。

假如讓 iFACTS 來管倫敦的空中交通,它會「像棵聖誕樹一樣亮起來」,會「認為天上每一架飛機都將要撞上另一架飛機」,他說。

所以,Nats 的倫敦空管中心裏,每個空管員面前的台子上不是電腦顯示屏,而是一排排的塑料夾子。

每個塑料夾子代表一架飛機,夾著一張打印出來的這架飛機的各項資料,還有手寫的指令等。

隨著這架飛機離目的地越來越近或越來越遠,空管員把代表這架飛機的夾子移開,直到這架飛機要麼降到雷達視線以下,要麼順利飛出了倫敦空管員的轄區。

這並不意味著空管員比技術強;但這個例子說明在特定的空間,空管員比電腦調度的飛機更多。

機器無法取代空管員的另一個重要因素是心理需求。

機長跟空管員之間能夠也需要通話,即使自動飛行儀和空中管制中心的機器相互也能對話,但人跟人通話,無論有多簡短、多枯燥,其心理寬慰作用是任何科技手段都無法取代的。

無人駕駛的民航客機從技術上講並非不可能,但許多人可能更願意乘有人駕駛的飛機,覺得更放心。

另外,Nats 每一個空管員職位就有50個人申請。

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