英國「能承受超級太陽風暴」

更新時間 2013年 2月 7日, 星期四 - 格林尼治標準時間13:48
2012太陽風暴

美國航空航天局(NASA)捕捉到的2012太陽風暴照片。

英國皇家工程學院(Royal Academy of Engineering)的一個專家小組經過系統評估得出的結論是,儘管遭受超級太陽風暴衝擊會對英國的基礎設施造成很多不良影響,但是不至於造成災難性後果。

已經有多國科學家預測並警告2013年可能會出現超級太陽風暴(solar superstorm)。

有備無患

皇家工程學院的評估報告指出,儘管英國的基礎設施可以抵禦超級太陽風暴的衝擊,但是局部斷電、電訊信號消失、衛星通訊中斷,甚至飛機導航受到干擾等等情況仍然難以避免。

報告提醒各地有關方面,有必要對眾多「小型事件」同時發生所造成的較大規模影響有所準備。

報告主筆保羅·坎農教授(Prof Paul Cannon)告訴BBC,「屆時對英國的影響可能相當於冰島火山爆發時的情況,民航交通可能陷於癱瘓,但並非嚴重到我們無法應付的程度。」

專家也指出,其實太陽風暴衝擊地球是經常發生的。超級太陽風暴指的是數十年或數百年一遇的大型風暴。

所謂太陽風暴指的是太陽在黑子活動高峰期產生的劇烈爆發活動。太陽風暴爆發時會釋放大量帶電粒子所形成的高速粒子流,嚴重影響地球的空間環境,破壞臭氧層,干擾無線通信,對人體健康也有一定的危害。

干擾影響

太陽風暴對人們日常生活的主要影響集中在對供電系統、通訊系統的干擾和阻礙方面。

據歷史記載,有目擊的最大規模的太陽風暴發生在1859年;當時一個名為「卡靈頓風暴」(Carrington storm)的太陽風暴強烈衝擊地球,結果在全球範圍內,包括赤道地區在內都看到了極光。

科學家表示,由於英國包括全國電網和電訊網絡在內的各類基礎設施的設計、建設牢固高質,因此承受200年不遇的太陽風衝擊是沒問題的。

與此同時,專家們也指出儘管衛星等航天器可能會受到更大的衝擊,但是由於這些設施在設計時就考慮到了「太空氣象」因素,因此也問題不大。

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