英國將維持巴西遊客免簽政策

更新時間 2013年 3月 13日, 星期三 - 格林尼治標準時間10:22
英國邊境管理署

巴西是英國境內非法居留者的第五大來源國。

英國內政大臣特里莎·梅(Theresa May)宣佈暫時擱置對巴西遊客訪英簽證設限的計劃。

類似美國、加拿大和澳大利亞的公民,巴西公民目前訪英六個月以下可以不持簽證。

由於顧慮到有大量來自巴西的非法移民可能利用這一漏洞在英國長期滯留,英國內政部原本計劃推出新政策,對巴西遊客的簽證增加新的限制。

不過,有消息稱內政大臣因為考慮到英國政府正在努力加強與巴西的經貿關係等因素,所以決定擱置對巴西遊客簽證設限的計劃。

根據內政部2011年的統計數據顯示,巴西是英國境內非法移民的第五大來源地,也是十大主要非法移民來源國中唯一有免簽待遇的國家。

「密切關係」

英國政府殷切希望能與巴西這個新興高速發展國家發展更加密切的關係。

政府發言人表示:「巴西是英國的重要伙伴國,英國在雙邊外交和經濟關係中投入巨大。」

「我們暫時不計劃修正針對巴西的簽證政策。」

據支持政府繼續保持免簽巴西政策的議員稱,巴西旅遊者2011年在英國的消費額高達3.02億英鎊,比中國遊客的消費額高出25%。

在包括中國、印度、俄羅斯和巴西在內的所謂「金磚四國」(BRIC)中,巴西是唯一享受英國免簽優惠的國家。

內政部方面表示,授予巴西免簽資格是一個「長期政策」,但是同時也聲明巴西人試圖來英國學習、工作或其他非旅遊訪問原因,必須申請簽證。

政策有誤?

不過,長期反對政府寬鬆移民政策的「移民觀察」組織則批評政府決策有誤。

「移民觀察」組織的副理事長邁赫邁特(Alp Mehmet)在接受BBC訪問時指出,限制旅遊簽證並不會對巴西商人發出錯誤信號。

「取消免簽什麼信號也沒發出,」 他說。「雖然我們希望為那些想來英國消費的人行方便,但是簡化簽證手續並不意味著應該免簽。」

2008年,當時的工黨政府就曾經警告包括巴西在內的10個國家,表示如果各國政府無法採取行動減少非法移民者,他們將失去免簽優惠。

2009年,工黨政府重新對南非、委內瑞拉、玻利維亞、萊索托和斯威士蘭公民提出旅遊簽證要求。

但是,巴西、納米比亞、博茨瓦納、特立尼達和多巴哥、毛裏求斯等五國公民仍然享受旅英半年免簽優惠。

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