英國社會對老齡化準備極度不足

更新時間 2013年 3月 14日, 星期四 - 格林尼治標準時間12:12
英國老人

調查顯示英國現行醫療和社保機制無法應付人口迅速老齡化挑戰。

英國議會上院 一個委員會發出警告,當今英國對老齡化社會所帶來社會經濟挑戰「極度缺乏準備」。

上院公共服務和人口變化委員會(Lords Committee on Public Service and Demographic Change)表示,儘管英國人平均壽命增長是一件好事,但是英國社會與經濟也正在因此而面臨著一系列嚴峻的公共服務危機。

委員會建議,應該大幅度改革現行養老金、公共醫療和就業政策,以便平均壽命更長的英國人進入老年階段後也能繼續「維持優質生活水準」。

英國政府長期堅持稱,維護老齡人生活品質是優先考慮點。

坦率辯論

該上院委員會指出,國家統計局數(ONS)字顯示,在2010-2030年間,英國65歲以上年齡段人口將增長50%,而85歲以上年齡段人口則將翻番。

對於英國政治、經濟和文化心臟倫敦來說,同期65歲以上人口將增長83.3%。

上院委員會的調查發現,儘管對許多個人來說「長壽是福」,但是就國民經濟和社會福利保障方面來說,人口快速老齡化意味著急劇增加的開支與負擔,以至於將國家財政引入危機。

調查舉例說,伴隨人口老齡化而來的一大現象就是長期慢性病患者劇增,因此必須改變現有國民醫療保健服務系統(NHS)的醫護模式,鼓勵和支持更多的慢性病患者在家中得到護理和治療。

上院委員會因此督促執政黨和在野黨在2015年大選前拿出新的醫改和社改政策計劃,以供國民在投票前了解與辯論。

委員會主席,上院工黨議員費爾金爵士(Lord Filkin)表示,作為一個國家,英國根本沒有做好迎接老齡化社會的準備。

他督促官員們不要認為老齡化問題是將來的事,因為人口老化是現實發生的事情。

人人有責

有智庫分析人士指出,政府和全社會都應該「醒醒」,意識到人口老齡化的問題關係到每個人,也是人人有責的問題。

智庫稱,如何實現老有所養不但是政府應該操心的事情,也是每個人需要早作打算、早作計議的問題。

英國國際長壽中心(International Longevity Centre)首席執行官,上議員格林格羅斯女男爵(Baroness Greengross)在議會發言時表示:「英國政府和社會把困難決定推給明天的做法已經持續太久了。」

「我們不能繼續對人口老齡化所帶來的危機採取眼不見為淨的態度。」

上院的調查顯示,如果沒有重大福利和醫療改革,英國的醫療和社會保障系統、公共住房和交通運輸系統均將無法維持下去。

分析人士同時指出,面對國家財政全面緊縮的英國,繼續增加稅收和醫療社保投入也是不現實的,因此必須有從根本思路上改革的必要。

反對黨工黨議員肯德爾(Liz Kendall)表示高興看到上院的改革建議,並稱只有更好的調動和綜合利用個人、社區和國家資源,才能確保英國人能夠在老年時病有所醫、老有所養。

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