修高鐵 倫敦工程隊遭遇黑死病集體墓穴

更新時間 2013年 3月 15日, 星期五 - 格林尼治標準時間12:07
墓穴

為修高速鐵路網先期作考古挖掘和評估,發現可能是14世紀倫敦黑死病爆發早期受害者的集體墓穴。

倫敦跨城鐵路網 Crossrail工程項目的考古學家在倫敦金融城外發現了一個可能是14世紀倫敦「黑死病」瘟疫大爆發時的集體墓坑。

歷史上確實有記載說當年瘟疫爆發初期,倫敦城牆外有一個堆放病死者的集體墓,但確切地址不詳。

為修建Crossrail作先期考古的人員在Charterhouse 廣場邊緣處一個5.5米寬的坑裏發現了13具屍體,還有若干14世紀中期的壇壇罐罐。

進一步研究將可解答圍繞黑死病爆發前後的倫敦、倫敦人和其他久已被塵封的古遠歷史疑團。

Charterhouse 廣場所在之處當年位於倫敦城牆外,被稱為「無人區」,一直到15世紀中葉才擺脫這一「惡名」。

現在發現的墓坑中,屍體整齊地碼成兩排;專家推測這些人死於瘟疫流行初期。

投資近150億英鎊的Crossrail項目將把倫敦的37個主要地鐵站通過118公里長的高速鐵路聯成網,計劃2018年建成通車。

14世紀倫敦人頭骨

DNA在頭骨尤其是牙齒裏保存最好,對今人研究當年黑死病的傳播很有價值。

考慮到倫敦的深厚歷史積澱,在正式動工前作了大量考古研究;Crossrail沿線的40個工程點加起來,堪稱英國最大規模的考古項目。

這個團隊已經在利物浦街挖掘出頭蓋骨、銅器時代的交通路線、在英國發掘出的最大的琥珀,還有涉及幾乎歷史上各個時期的諸多考古發現,從史前時代到20世紀。

Crossrail 項目考古學家傑伊·卡佛(Jay Carver)說,金融城外的墓穴和屍骸或許稱得上迄今為止最重大的考古收獲,因為這些物件包含的信息量很大,且具歷史研究價值。

倫敦博物館的考古學專家希望從這些屍骸和墓穴提供的線索出發,對14世紀的倫敦人和倫敦城有更形像的理解。

如果能從屍骨裏提取當年導致黑死病爆發的病毒的DNA,則對今天的瘟疫預防和控制都可能有幫助。

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