轉基因人:攜帶三人基因的試管嬰兒

更新時間 2013年 3月 20日, 星期三 - 格林尼治標準時間10:57
嬰兒

攜帶三名成年人的基因的IVF嬰兒與兩位提供卵子的女性的法律關係如何界定?

通過「3人IVF」技術生育攜帶三個成年人基因的小寶寶,這項生命科學技術在英國向付諸實際操作又邁進了一步。

英國人類生殖及胚胎技術管理局(HFEA)3月20日向政府部長們提交公眾諮詢報告,作為相關決策和立法的依據之一。

他們還將向政府官員們介紹這一技術領域的最新進展。

這項技術的主要目的是避免「線粒體」基因(mitochondrial DNA)缺陷造成的遺傳疾病;不同於常規IVF之處在於它需要兩名女性提供的卵子和一名男性提供的精子。

正是這一不同導致爭議,因為這個IVF嬰兒將攜帶三個人的基因,包括父母和另一名女性志願者。

線粒體

線粒體是細胞的一部分,為人體的細胞提供能量。大約每200個嬰兒中就有一個人的線粒體有缺陷,其中大部分人不會出現症狀。

但是,線粒體缺陷可以導致人體細胞缺乏能量。在某些情況下,患者可能出現肌肉無力、失明、心臟病,甚至導致死亡。

線粒體的一個重要特點是只能由母親的卵子遺傳,父親的精子不會產生線粒體遺傳作用。

技術創新使得科學家們能夠把母親提供的卵子中「壞線粒體」剔除,與另一名女性捐獻的卵子和父親提供的精子合成胚胎。

由於線粒體本身的DNA就攜帶自己的基因,所以通過3人IVF生出來的嬰兒的大部分基因來自父母,但也攜帶少量第三者基因。

轉基因

這一技術影響極為深遠,甚至有可能觸及人類進化路徑,因為這實際上是干預了人類基因的遺傳過程,而轉基因的後果將世世代代傳下去。

HFEA 在周三的公開會議上不會向政府提出正式建議,而只是提交公共諮詢結果,以及他們對一些具體細節的意見,比如卵子捐贈者的法律地位,以及這項技術的臨床應用該如何監管等。

這項技術不需要新的立法才具備合法地位,但需要議會上、下兩院投票通過。

這個機構主席麗莎·雅丹教授(Prof Lisa Jardine)說,對胚胎作轉基因操作屬於全新的疆域,涉及轉基因的技術、操作等問題必須非常慎重,不應有絲毫疑慮和歧義。

重要的是應該在幫助夫婦生育健康寶寶的意願和這一行動對寶寶本身和人類社會可能造成的影響之間取得平衡。

不過,遺傳基因領域的其它專家指出,攜帶「壞線粒體」的卵子同時還可能有其它可遺傳的缺陷,那同樣會生出不健康的孩子。

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