分析:英格蘭醫療服務改革問答

更新時間 2013年 4月 1日, 星期一 - 格林尼治標準時間13:16
NHS手術

醫改為21世紀的NHS鋪平道路

英國政府的醫療改革計劃周一(4月1日)生效。BBC分析醫改細節及對公眾的影響。

英格蘭地區醫療改革被稱為有史以來最激進的醫改,引發諸多爭議。

醫改法案曾經一度威脅保守黨和自民黨組成的聯合政府,在議員和醫療工會的批評之下,政府被迫史無前例地停止通過議會立法的過程。

新法案於2012年3月獲得英國女王批准,經過一年的準備之後終於生效。

為什麼英國政府要推行醫改法案?

政府確信有必要使醫療服務更加高效,並面臨其所迎接的挑戰。

儘管英國國民醫療保健系統,即NHS的預算受到保護,但是仍然需要節省開支。

事實上,很多人確信未來一、兩年內NHS面臨有史以來最大的預算挑戰。

NHS的成本正以高於通貨膨脹的速度上漲,原因包括人口老齡化、新型藥物和治療的成本、肥胖等生活方式因素。

英國政府認為,如果不做出改變,將來NHS服務越來越必須實施配額制。

那麼,改革有哪些內容?

GP(全科家庭醫生)領導的醫療委員會小組(clinical commissioning groups)將掌管很大一部分NHS預算。將由GP決定本地服務開銷--從醫院到社區診所。

英格蘭共有211個這樣的小組,這些組織將取代基礎醫療體系(Primary care trusts)以往的職責。

以往提供監督的醫療策略機構(Strategic health authorities)也將被撤銷。

該機構的職責將由戴維·尼科爾森爵士(Sir David Nicholson)領導的NHS委員董事會負責。

該董事會還將負責特殊服務的預算,這些服務包括複雜手術、罕見癌症以及牙醫等領域。

新醫改方案一部分的想法是鼓勵私營醫療機構和慈善機構更多參與。

在許多方面,這對NHS沒有新意。

英國工黨執政期間,私營醫療機構也被鼓勵參與到醫療服務中,特別在髖部和膝部置換手術上。

儘管如此,只有3.5%的這些手術由私營醫療機構操作。

在醫療服務的其它領域,特別是心理健康方面,其它醫療機構的作用更加顯著。

NHS每20英鎊的開銷中,有1英鎊由非NHS機構獲得。

最新醫改方案可能會使這方面有所擴大--儘管這非常有爭議,很多人認為政府正在將NHS私有化。

部長們就此回應是,他們將以更可管理和平衡的方式引進競爭。但是,不是每個人都信服這種說法。

地方政府沒有在改革中扮演關鍵角色嗎?

答案是肯定的。地方政府將負責公共醫療。這包括從運營減肥項目、戒煙服務到推廣通過負責任飲酒和鍛煉實現健康生活方式等等所有方面。

地方政府已經通過與基礎醫療體系合作(近年來的官方公共醫療負責機構)在很多領域扮演活躍的角色。

醫改方案實施以後病人會注意到什麼變化?

方案生效第一天,公眾可能不會發現任何變化。病人還是像往常一樣去本地GP診所或醫院看病。

儘管如此,醫改將從長期的角度決定英國醫療服務在21世紀將有什麼樣的發展。

給GP更大預算權力的理論是,他們將在應對病人需要上負更多責任。

NHS大約三分之二的預算用在慢性病上,比如心臟病、糖尿病、老年癡呆。

這些病無法根治。NHS面臨的挑戰是,如何更好管理病人,使他們獨立並用健康的方式生活--結果是,他們無需住院接受治療。

人們有望看到一系列社區服務的出現,作為GP和醫院服務之間的橋樑。這就是通常所說的綜合護理。

這些服務可能包括門診預約、社區小手術等等,以改善病人出院後所享有的支持和康復服務。

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