倒買倒賣 莎士比亞被扣奸商帽子

更新時間 2013年 4月 2日, 星期二 - 格林尼治標準時間11:42
莎士比亞

研究發現,文豪莎士比亞當時不但囤積糧食,還因為逃稅而受到坐牢的威脅。

一項研究揭示了英國大文豪威廉·莎士比亞(William Shakespeare)鮮為人知的另一面,他不僅是世界著名的詩人和劇作家,還是一個糧食囤積商。

英國阿伯里斯特維斯大學(Aberystwyth University)的研究者說,這一發現讓現代人對這位400年前的大文豪複雜的性格有更多了解。

研究發現,文豪莎士比亞當時不但囤積糧食,還因為逃稅而受到坐牢的威脅。

阿伯里斯特維斯大學的研究人員還專門研究了糧食和飢餓在莎士比亞作品中的反映。

莎士比亞在1607年糧食動亂高峰期創作的悲劇《科裏奧蘭納斯》(Coriolanus)中,描述了富商們和政治家們如何製造了一場大飢荒,又如何利用飢荒獲利。

囤積糧食

負責這項莎士比亞研究的阿伯里斯特維斯大學講師、研究中世紀和文藝復興時期的阿徹博士(Jayne Archer)說,後人忘記了莎士比亞在16世紀末、17世紀初糧食短缺期間的角色。

在糧食短缺的15年中,莎士比亞買進和囤積穀物、麥芽和大麥,然後用高價轉售給他的鄰居和當地商人。

阿徹博士說,莎士比亞這樣做是為了保證自己的家人和鄰居在飢荒年間不會餓死,所以不應該為他的囤積糧食而過於嚴厲的指責他。

她說:「在研究莎士比亞時,如果把他在飢荒年代的角色也添加進去,就能使他的個性更複雜,更人性化,也更讓後人理解。」

阿徹博士還告訴BBC威爾士電台說,這項研究最初是為了發現食品在文學作品中的角色,但後來她的合作者們注意到,在莎士比亞的《李爾王》(King Lear)中,糧食和食品供應對政治至關重要。

她說,莎士比亞在他的劇作中描述農作物的生長和歉收的細節,描述當食物供應出現問題的情況,那些細節都栩栩如生。

飢荒、政府管制糧食供應的方法、以及如何安排食物鏈等,曾一度成為當時英國政界最緊迫的問題,而莎士比亞就是在這段時間創作的那些劇作。

被起訴和追債

與此同時,莎士比亞因逃稅受到當局的監禁威脅;1598年,他還因為在食品短缺時期囤積糧食而被起訴,但這些不光彩的細節都被後人忘記了。

研究者們還發現,莎士比亞向那些付不起或者不願付還他全部賣糧欠款的人討債,然後用高價售糧的利潤放高利貸。

研究說,莎士比亞在劇作中描寫那些承受飢荒的人們,同時也在為自己牟利。

「他利用自己的劇作家地位在公共劇院上演他的作品時,收斂錢幣做糧食投機生意,平價買進,高價出售,多年來為自己和家人獲取極高的利潤。」

這一研究將於今年5月英國最盛大的藝術節之一海伊藝術節上(Hay Festival)的演講中公布。

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