英國上訴法庭聽審安樂死法律挑戰案

更新時間 2013年 5月 13日, 星期一 - 格林尼治標準時間12:44
蘭姆

蘭姆1990年一次車禍後已23年高位截癱;他表示已精疲力竭。

兩名高度截癱患者即將在英國上訴法庭上力爭改變英國政府禁止安樂死的法律。

來自利茲的保羅·蘭姆(Paul Lamb)在一次汽車事故中變成高位截癱,脖頸以下完全癱瘓。

他和另一位只願意被外界知名為馬丁(Martin)的男子將共同在上訴法庭上要求改變刑事起訴協助安樂死人士的法律。

英格蘭和威爾士的高等法院去年八月曾拒絕聽審蘭姆上訴案,表示是否改變安樂死法應該由議會立法決定。

今年早些時候,英國高院裁決則認可,已故安樂死改法鬥士尼克林森(Tony Nicklinson)的遺孀有權就丈夫生前開始的法律挑戰繼續上訴。

關鍵上訴

上訴法院定於5月14和15日分別開始聽取尼克林森遺孀和蘭姆的上訴案。

據悉,上訴法庭整個聽審過程將持續數日。

今年三月,上訴法庭認可蘭姆可以接替已故的尼克林森,繼續有關爭取協助安樂死權利的上訴案。

在英格蘭和威爾士,協助他人自殺或自殺未遂屬於刑事犯罪;此法在北愛爾蘭也有類似的版本。

蘇格蘭刑法沒有反對協助他人自殺條文,但理論上協助他人自殺可被當作過失殺人起訴。

痛苦人生

蘭姆在上訴案中希望法庭能夠宣佈如果有醫生遵照他的意願將他殺死,那麼這位醫生將可以使用「必要行為」作為無罪辯護,因為醫生幫助他終止了「無法承受的痛苦」。

蘭姆表示,他癱瘓23年來,從飲食到代謝每天24小時都要依靠他人的看護和照料。

他說,由於自己缺乏自殺的基本能力因而需要外力幫助結束痛苦人生,而依照現行法律任何幫助他的醫生將被以謀殺罪起訴。

蘭姆還說,他並沒有罹患抑鬱症,只不過徹底厭倦了無謂人生,希望能在親朋好友的護衛下安靜離去。

英國人道主義協會等慈善組織對蘭姆的上訴案給與了大力支持。

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