投稿:原來鋼琴在英國已過時

鋼琴
Image caption 雖然英國習琴的人少之又少,可欣賞鋼琴的聽眾還在。

關於是否讓女兒習鋼琴,我和英國先生一直持不同意見。我說:「這可是古典藝術。」他說:「古典有時候意味著過時,落後。鋼琴在這裏早就過時了。」

我將信將疑,鋼琴高貴而優雅的形像縈繞我多年,先生的話也許只是片面的個人之辭。

我家好朋友布朗妮家餐廳裏就擺了一台鋼琴。她是英國典型的中產家庭出身,受教於私立學校,今年不過三十五,可已是著名律師事務所的合伙人,Eurostar(歐洲之星)火車便是她手下的項目。我每次看到那架鋼琴,總是羨慕萬分。不過布朗妮從來沒有讓孩子們展示過鋼琴才藝,有一天我終於忍不住地問道:「你家孩子一周學幾個小時的琴?」她笑笑說:「他/她(倆)哪有時間學?」「周末呢?」「周末Tobi有很多橄欖球比賽;Emily要去上體操課,過幾個月還要上游泳課。 「那你買這鋼琴做什麼?」「這是我小時候用的,我媽要放在我這裏,我也沒辦法。」

我家所在地Portishead,據稱是全歐洲建設速度最快的一個海邊小鎮,過去十年,幢幢新型公寓撥地而起,如果錢足夠多,帶大花園的房子也隨你挑。於是大量中產階級湧入,而且50%是有孩子的家庭。這裏設有各種孩子的娛樂課程:游泳、足球、網球、體操、跆拳道,等等。可在中國國內遍地開花的鋼琴中心,我一個也沒見過。

我慢慢發現,我家先生還真不是蒙我,年輕一代的英國人對鋼琴的確沒什麼興趣。家裏擺放著鋼琴的大都是六七十歲的老人。比如我家鄰居Gordon,今年七十五歲,牛津大學哲學系畢業,他家廳裏就擺著一台很陳舊的上了年紀的鋼琴。據說這琴還是他父母那個年代買的,也就是上個世紀二三十年代,正好是鋼琴在英國最火紅的時期,家家的廳裏都以擺放一台鋼琴為榮。據說那時英國的鋼琴比馬路上的汽車還要多;還有一種更誇張的說法「那時的鋼琴比浴缸還多」。

這八十年前的熱潮現在由華人社會接棒,除中國以外,在許多英國華人家裏,鋼琴的地位仍是置高無上。因為看看身邊的朋友,習鋼琴的家庭大都是華人背景:Junior是英國西南部一豪華中國餐廳的老闆,是華人移民馬來西亞的第三代,自己三十年前來英國留學。他的兩個女兒能四手聯彈,Junior每每談起這就驕傲得不行。Linda兩口子來自北京,家裏三個孩子都習鋼琴。

我從前讀博士時,曾經在一家著名私立學校兼職教中文。記得在學校的音樂會上,表演鋼琴或小提琴獨奏的都是獲得學校音樂全獎的亞洲學生,本地英國學生參加表演的大多是搖滾樂隊。那時我以為是亞洲學生過於優秀,現在想起,可能真正原因是鋼琴這類古典音樂在英國已是日落西山,學習人數日漸稀少,能夠有能力參加競爭的英國學生廖廖可數。

再看郎朗為什麼可以紅遍西方?他這個年紀的西方年輕人還有幾個把興趣和時間花在鋼琴上?除去超凡技藝外,郎朗的運氣還真不錯:雖然英國習琴的人少之又少,可欣賞鋼琴的聽眾還在。再過二十年,等連欣賞的人群也慢慢消失了,再好的琴藝,在英國可能也無用武之地了。

我的朋友肖荻,十年前以優異成績畢業於中央音樂學院鋼琴系,獲得伯明翰音樂學院全獎,赴英深造後留校任教,她的學生大都是亞裔。對於鋼琴在英國的落寞,她體會最深:「在這裏,鋼琴就像是中國的京劇。」

今年早些時BBC曾報道說,英國每年只能賣出四千台鋼琴。今年二月,倫敦著名百貨公司哈羅茲終於關閉了其有118年歷史的鋼琴售賣廳。

原來,鋼琴早過時。

(責編:鈴蘭)

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