時差反應由於「體內分子制動」

時差
Image caption 倒時差歷來是旅行裏的麻煩事。

科學家們相信,他們已經找到了為何人們在飛到新時區時,需要花很長時間「倒時差」的原因。

英國牛津大學的研究人員表示,他們發現的「分子制動」由於阻止人體在飛行時依靠光線調節體內生物鐘,而導致「倒時差」情況的發生。

發表在《細胞》期刊上的實驗結果顯示,如果在老鼠體內「打散」這些「分子制動」的話,實驗鼠就能很快適應時差變化。

研究人員們希望,這個發現能有助於研發「倒時差」的新藥,並能幫助一些精神疾病的治療。

人體內的生物鐘讓人們與外界晝夜的變更保持一致,並直接影響到人體在夜間的休息、飢餓感的產生、情緒和血壓的變化。

人們對於光線的反應就像是一個「重啟按鍵」,讓人體和外界的時間保持一致。但當人們從世界的一個地方飛往另一地方時,人體生物鐘需要時間來重新調整,這就導致人體出現多日體虛狀態,即俗稱的「時差反應」。

主時鐘

此項由「維爾凱姆基金會」(The Wellcome Trust)資助的研究,就是要找到人們為何不能馬上適應時差的原因。由於所有哺乳動物均有相同的核心生物鐘系統,研究人員選擇以實驗鼠為例。

他們把研究的重心放在腦部一區域的「主時鐘」上。這個「主時鐘」讓機體其它地方隨時與其「同步」,該區域被稱為「視交叉上核」。

他們針對那些由於光線變化而改變活動頻率的DNA進行研究。

他們發現,一群本來很活躍、並數量相當的基恩由於一種叫做「SIK1」的蛋白質的進入,他們全部再次進入休眠狀態。如果對光線加以限制,這種蛋白質就能像「踩剎車」一樣發揮作用。

實驗發現,如果降低這種蛋白質的功能,實驗鼠就能迅速適應六小時的時差,相當於從英國飛往印度的旅程。

重新設置

負責此項研究的福斯特教授(Prof Russell Foster)告訴BBC說:「我們降低了50%到60%,這個量足以能看出結果。我們隨後發現,用這樣的辦法讓實驗鼠在一天之內就能倒過時差,而通常實驗鼠要用六天的時間來倒時差。」

他說:「我們對這個『制動』的存在早有耳聞,但我們對它究竟是怎麼回事一無所知。這項研究從分子的層面上解釋了倒時差的原因,並且對以後研究新藥物將有所幫助。」

他說,除此以外,這項研究也為有些與人體生物鐘紊亂相關的精神疾病,如精神分裂症的研究,提供新思路。

這個「制動」通常會通過人造光線、或月光來調整人體生物鐘。

英國劍橋大學專門從事人體生物鐘研究的雷蒂博士(Dr Akhilesh Reddy)也相信,這項研究對研究新藥「可操作性很強」。他說,可能「有很多這方面的新藥已經在研發過程中了」。

他對BBC說:「我們對倒時差早就進行過很多研究。這項研究的重要性在於,可以通過調整腦部的一個部位來改變生物鐘。」

他說:「我們現在已經有讓生物鐘變長變短的藥物,現在需要的是一種能切換時差的新藥。」

(編譯/責編:孫晨)

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