英格蘭墓地短缺 「20年後爆滿」

公墓
Image caption 英格蘭土地資源有限,業者呼籲修訂立法和創造性利用墓地。

BBC一項調查發現,英格蘭半數公墓20年後將告爆滿,其中近90個參加調查的地方政府預計10年後本區公墓地皮將告罄。

業者警告說,「公墓危機」漸行漸近。

有關管理人員呼籲政府修訂法律,允許對75年以上的墓穴「再利用」,並推廣「雙層墓穴」的做法。

負責喪葬法規的英國司法部表示對這個問題一直在「不斷評估」。

墓地緊缺

BBC地方電台向699個地方政府發出了「公墓資源」調查,其中358個作了回應。

許多受訪的地方政府表示,它們管轄的公墓不超過五年就滿負荷了,還有一些地方的公墓已經「客滿」。

2012年,英國死後火化的比例佔74%,但棺葬和安葬骨灰的需求仍在。

調查發現,雖然大城市的地方政府對公墓區間縮小表示了擔憂,但受「公墓危機」衝擊最大的卻是一些較小的鄉村地區政府,其中包括牛津郡的比斯特(Bicester)

比斯特市公墓管理官員表示,目前情況已經很危急,現有公墓再過兩年就滿了,迫切需要建新公墓,為此或許不得不考慮「蠶食」鄰近的運動場。

有些公墓為了騰出地皮容納新墓,不得不把停車場或步行通道改成墓地。

公墓緊缺的地方,人們被迫到其他地方為親人找葬身之地。

雙層墓穴

約克大學公墓研究小組認為「公墓危機」已經嚴重到政府必須插手干預的程度。

英格蘭的地方政府沒有確保居民有安葬之地的法律責任,但必須負責處理屍體。

司法部表示,涉及公墓使用和管理的政策調整「必須謹慎」。

「公墓和火葬管理協會」(Institute of Cemetery and Crematioria Management)認為,可以通過墓地「再利用」把建新公墓的錢省下來,用在活人身上。

有業者呼籲修訂法律,允許把部分墓穴改造為上下兩層,創造新的空間。

2007年,倫敦的公墓獲准把入土75年以上的棺材起出來,墓穴加深後在放回去,然後把其上的空間作為新的墓穴。

「雙層墓穴」法規目前只適用於倫敦。

(編譯:郱書 責編:顧垠)

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