百年來倫敦首家威士忌酒廠開張

威士忌
Image caption 倫敦百年後首家威士忌酒廠日前獲取執照。

在銷聲匿跡一百多年後,倫敦終於再次擁有了自己的威士忌酒廠。這家名為「倫敦釀造」的酒廠最近才拿到執照,並將讓這一百年前火爆倫敦的行當再次煥發生機。

這家酒廠開在了倫敦西南的一座被改造了的倉庫裏,一進去就能聽到啪啦啪啦、和滴滴答答的動靜,而且空氣中也彌漫著一股濃烈的酒香。

這股味道來自酒精含量達70%的烈酒,這些烈酒正在擦得呈光瓦亮的銅質的、和不鏽鋼的蒸餾器裏咕嘟著。蒸汽管道通過冷凝後,酒精經過一個開關滴入一個鋼質的大圓缸裏。

這間廠房的另一側冒出的是更濃的發酵氣味,那裏放置的是一個巨大的濾桶,整個發酵過程從上周就已經開始了。

「倫敦釀製」酒廠(The London Distillery Company)的創辦人魯克(Darren Rook)把那個銅質的威士忌蒸餾器親暱地叫做「瑪蒂爾達」,這是他奶奶的名字,一個蘇格蘭老太太 。

就在上月,這家位於倫敦西南巴特西的公司終於獲得英國財稅部門頒發的執照,可以正式生產英國普通烈性酒了。

32歲的酒廠老闆魯克說:「沒幾個人知道,其實咱這個英國首都釀製威士忌的歷史可長了去了,比英國大詩人喬叟生活的年代還要早。」

但在遭遇市場崩盤後,倫敦最後一家威士忌酒廠在上世紀初關門停業,那家酒廠叫做「裏伊河谷酒廠」。一個世紀後,在這座酒廠的原址上建起了倫敦奧運賽場。

近年來,威士忌釀造業在美國和澳大利亞的部分地區又火了起來。幾年前,和魯克一起開酒廠的合伙人就琢磨著,為什麼倫敦居然就沒有一家威士忌酒廠呢?

直到上世紀九十年代,威士忌酒廠的蒸餾器規格還受到嚴格限制,其容積必須超過1800升。那個年頭,沒有一駕馬車能拉得動這麼個大塊頭的。

後來,隨著法律的修訂,酒廠也可以使用小號的蒸餾器了。

魯克和他的合伙人於2010年就提交了開辦倫敦酒廠的申請,但他們在三年後才找好地方、建起了蒸餾器、拿到了各種批複、並籌集了足夠的啟動資金,並且大多都是通過網絡社區眾包完成的。

現在出任酒廠首席釀酒師的史密斯(Andrew MacLeod Smith)才30歲,是個地地道道的阿伯丁人。他早先在紐約的威士忌酒吧裏幹活,後來回到愛丁堡專修釀造專業。

他調侃說:「弄個蒸餾器並不難,難的是釀酒的過程。」

他說:「這一點上,我們必須尊重科學。釀造過程中,每一個細微的差別都要嚴格對待,這將決定我們釀製出的威士忌的品質。」

這位蘇格蘭人說:「即便是特別細小的差別,對最終威士忌的口感會產生決定影響。」

在說到對最終釀製完成的威士忌口感的期待時,史密斯說:「我們希望我們生產的威士忌能多少有一丁點兒果味,而且口味要輕。同時,還要有全部的麥芽味和巧克力焦糖的痕跡。」

另外,這家倫敦酒廠將要出產的威士忌在全英國也是「獨一份」,他們選用的是最後一代的英格蘭桶匠西姆斯的橡木桶。

此前在紐卡斯爾雞尾酒吧裏工作的魯克現在也是「蘇格蘭威士忌社團」中的一員。他表示,在近年來酒廠火災頻發的情況下,「安全第一」。

同時,在競爭如此激烈的威士忌市場裏,這家倫敦酒廠未來出產的威士忌也未必能佔據一席之地。

雖然現在蘇格蘭威士忌在今年上半年出口量上漲11%,但整個威士忌行業的利潤卻漲勢微弱。

魯克認為,老百姓喝當地酒的觀念將是該酒廠成功的關鍵。

他說:「我相信,老百姓更願意喝手工釀製的酒,這也是威士忌酒自始至終的製作理念。」

不過,現在就想急於品嚐這家酒廠威士忌味道的人們,還要耐心等待。

這些剛剛生產出來的烈酒需要放置三年,並在三年後的某一天變為正宗的威士忌。

所以,想要拿這兒的酒過年的人們,只能凖備好說「為了2016聖誕,幹杯」!

(編譯/責編:孫晨)

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