英高官訪華力促英中「健康」關係

肯·克拉克
Image caption 英國政府四朝元老肯·克拉克將率團訪華,力促英中貿易關係。

英國政府四朝元老、保守黨的資深政治家肯·克拉克周五(1月10日)組織醫療衛生商業代表團訪華,他能給英中貿易發展帶來什麼樣的良方?

克拉克在過去30年裏,曾歷任英國希思、撒切爾、梅傑和卡梅倫政府內閣的文化、醫療、司法、內政、財政和無任所掌璽大臣。分別曾代表英國官方、代表反對黨、代表企業和以個人身份前後訪問過中國近10次。

2012年底,他又出任了英國政府專門針對中國、巴西和印度三大金磚國家的貿易特使職務。在上任不久後,他2013年凖備出訪中國前,卡梅倫首相和克萊格副首相在倫敦會晤達賴喇嘛,中國政府表示憤怒,隨之英中高層交往進入了冷凍時期。克拉克的行程被迫取消。

高層交往並未凍結英中商界和民間不斷密切的往來。2013年,隨著倫敦市長約翰遜、英國財相奧斯本和首相卡梅倫相繼訪華,雙方高層關係柳暗花明又一春。

不過,即使在卡梅倫訪華之際,英國很多主流媒體也並沒有為他發展和中國的關係喝彩,批評者倒不少:英國媒體批評卡梅倫訪華避談人權;而甚至有中國媒體此時把英國描繪成一個只適於旅遊和學習的老牌歐洲國家,被英國一些媒體評論者認為是中國官方輕視英國的證明。

英中經貿關係在這種情況下會有什麼發展?在中國市場遇到什麼樣的障礙?我和我的同事正凖備就此做個有關英中商貿關係的小系列報道之際,沒想到接到了克拉克專門為訪華和中文媒體見面吹風會的邀請,提供了一個從高層來看今後英中商界貿易交流的機會。

「世界最佳」

在英國內閣辦公樓的一間小會客廳裏,已經73歲高齡但思維敏捷、思路清晰的克拉克和幾位中文媒體記者在 輕鬆的氣氛下以聊天的方式介紹了他的這次行程和任務:今天(1月10日)他即出發去北京,在北京的正式訪問行程下周一開始。隨後馬不停蹄、一天一地訪問天 津、南京、杭州和上海,目的就是為英國企業服務,加強英中兩國在醫學和生物方面的科研、教育、系統、技術等和醫療健康領域有關的合作伙伴關係。

因此這次他率領著由約30個團隊組成的代表團訪華,其中包括參與為NHS提供信息系統、技術、科研、培訓、管理等系列服務的科研機構、院校和公司。

克拉克將英國的全民醫保醫療制度和美國與歐洲分別比較後表示,英國有世界上最好的醫療體系,醫學技術和 科研,特別是NHS(英國全民健康服務系統)向普通民眾提供的醫療服務非常全面普及,而英國醫療開支佔國家GDP的比重卻遠低於美國,略低於德國等歐洲國 家。「英國體系取得國家投資的最佳回報,從中國的中央到地方,這點早已為不少中國健康衛生領域人士認可和羨慕。」

克拉克說,他80年代以來兩次以英國衛生大臣的身份訪華,目睹中國在醫學科技方面的進步,但兩國目前都面臨著人口老齡化等民眾的醫療健康問題,特別是中國政府現在要加強對百姓的醫療健康基礎設施的投資,英國NHS在這個方面有廣泛的經驗和體系,可供中國借鑒。

「英國NHS不是沒有問題,但相比較各國系統的問題,可見英國體系是最佳的。我希望中國的普通百姓在中國就地能享受到NHS的良好服務,不需要跑到倫敦或紐約看病,那是少數人才能負擔得起的。」

「我也歡迎中國有關的投資者在認識到英國在醫療健康領域先進之處後,到英國來進行相關投資。」

「文化和耐心」

對到中國投資的英國企業來說,中國市場存在什麼樣的困難和障礙呢?它們對開拓中國市場的預期如何?

「雖然我的團隊裏有不少公司代表,但我不負責幫他們賣藥。作為政府官員,我從政策層面協助他們和中國對口伙伴建立聯繫。我們對商界是態度最友善的政府。」

「最大的問題恐怕是個文化的問題,雙方需要互相了解對方國家的文化。英國企業也需要讓中國市場和消費者接受它們。這需要耐心和時間。」

我問他如何看待英中恢復高層交往,而英國媒體卻對卡梅倫的訪問批評不少,而這種情況對英中經貿關係會產生什麼影響。克拉克笑著說:「民主體制下媒體有批評的權力,我們當然尊重它們的言論自由,但有些媒體評論總是喜歡雞蛋裏面挑骨頭。」

「這些不顧事實的言論對英中商貿關係產生不了任何作用。時間會說明一切。」

(責編:顧垠)

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