送小龍迎金馬:馬在英倫三島

皇家御林軍騎兵
Image caption 皇家御林軍騎兵每個人身上的馬甲和頭盔據說重達30公斤。

2014年是馬年,馬年春節看馬在英國人的心目中有什麼樣的地位?

首先來說一說,馬這種大型家畜是什麼時候到英國的?

英國馬何處來?

馬是什麼時候引入「英倫三島」的?這個問題的答案如今已不可考,但是眾說紛紜,有的說是羅馬帝國時代從歐洲大陸帶來的。

這種說法受到質疑,因為當時率領羅馬人眼中的「野蠻人」部落抵抗侵略的布列塔尼亞女王據稱就是駕著馬車、臉塗戰彩、手執長矛出列作戰。

也有生物學家認為,英國本地就有本土血統的野馬,經過馴化之後,成為了家畜,在軍事和農業上廣泛地使用。

蘇格蘭外海的小島--設得蘭群島(雪特蘭群島the Shetland Islands),就是以設得蘭小馬(Shetland Pony )聞名,因為體型小,這種馬最早是廣為各個煤礦採用,早年是拉礦坑中煤車的主力,間接來講也可以說是為工業革命做出了重大貢獻。

眾所周知,英國在歷史上算是個宗教國家,曾經積極響應「十字軍東征」的號召,日後也把大半中東地區納入帝國版圖,這就讓英國人有機會引入了阿拉伯種的馬。

來自阿拉伯的馬,體型比歐洲馬小許多,但是身手靈活、衝鋒速度快,經過與歐洲馬交配,不論在體型還是在速度上都大幅提升。

賭馬、賽馬

話說,馬的品種改良自然是有其實際用途,同時也造就出了其他歐洲國家少見的賽馬習慣,例如每年紳士淑女盛裝參加的Royal Ascot (雅士穀賽馬),這個盛大的賽事還與皇家關係密切。

英女王伊麗莎白二世就曾經到場觀賽,她的祖父喬治五世在世時,其名下的馬則是例行每年參加比賽。

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Image caption 賽馬是英國上流社會的重要活動,但是背後數億英鎊的賭金更是驚人。

有了賽馬,自然就出現了賭馬,據說伊麗莎白二世並不下注賭馬,但是英國人每年在不同的賽馬的下注金額可以高達數億英鎊。

而且就算是在表面極為講究道德的維多利亞女王年代(公元1819至1901),據稱賭馬是英國當時「唯一合法的賭博」。

御用名駒

英國王室與馬的關係更是密切,不但馬術是王室成員的必修課程、英女王以愛狗和馬術精湛知名,在英國軍隊當中,歷史最為悠久的單位之一就是皇家御林軍禁衛騎兵團。

英國軍隊並沒有所謂儀仗隊、儀隊的編製,正式場合中擔負迎賓重任的就是身穿金色盔甲與彩飾頭盔的皇家御林軍禁衛騎兵團和頭戴熊皮帽、紅衣黑褲的槍兵隊。

騎兵團據稱正式在1650年正式成軍,曾經參加法國大革命、對抗拿破崙的伊比利亞半島戰爭和滑鐵盧戰役、一戰、二戰等等,近年還曾經曾輪調阿富汗、伊拉克,至今仍是正式作戰單位、也是英國的精銳部隊之一。

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Image caption 騎馬是王室成員」最起碼」的必修技能,圖為威廉王子戎裝騎馬參加女王登基60週年慶典。

和王室的關係密切、又與賽馬的賭博利益相關,馬也就成了英國上層社會的重要資產和財富的象徵,這可就引出了另外一個問題,那就是馬的血統。

為了保證馬的血統純正,英國很早就開始了馬的血統證明,據說是至少上溯祖宗八代,而馬的血統證明和馬口登記,大概只比英國實施人口登記和出生證明略晚。

既然名駒價值連城,動輒以百萬英鎊計價,夫妻之間為馬反目成仇也時有所聞,離婚的時候為馬打官司、爭所有權也是常見的事。

騎馬要小心

12年前的上一輪馬年,曾經到威爾士鄉下的一個馬場,馬場主人就曾經介紹,對英國人而言,馬和狗是家畜與寵物分界最不明顯的兩種動物。

英國人傳統上認為馬與人之間的關係密切、有著那種堅定不移地感情,但是馬場主人特別強調,禦馬並非易事。

馬似乎可以從騎者的坐姿、力道,分辨出騎者的經驗,碰上了生手,馬就一股勁地往馬場邊上的欄桿蹭,騎者的小腿和膝蓋也就可想而知,當時還與馬場主人介紹了中文裏頭的那句俗語「馬善被人騎」,也就是說「人善被馬欺」。

列位看官大概也就明白我的膝蓋和小腿在12年前發生了什麼事了。

(責編:路西)

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