中國企業投資英國路遙知馬力

英國企業設計的奔馬圖案(圖片版權所有:pleaseshutthegate) Image copyright other
Image caption 英國產品攜帶中國文化元素。(圖片版權所有:pleaseshutthegate)

中國投資如何在英國經營,揚長避短,在海外市場的競爭中「馬到成功」?

去年以來,中國投資英國的消息很多,從能源電力、金融、房地產基礎設施、農業食品到製造,各行各業。

「中國人的投資」的字眼讓讀者感受到強烈的文化背景。對中國的企業和投資,沒有去過中國的英國業界人士都會感到陌生。

就像當年外國投資大規模進入中國產生文化衝突一樣,中國投資的到英國來也帶來了新一波的文化衝突。在英國一些普通人的印象裏,一些到英國來的外國投資者都是希望「馬上掙錢」的投機者,他們也擔心這些投機者掙錢後「立馬撤 走」,衝擊經濟。或者,他們也擔心「便宜的中國貨」衝擊當地的產品和就業。

而很多不了解英國的投資者擔心的是:曾經輝煌世界的英國製造業是否還具有世界級的競爭力呢?

伯樂相馬

馬年新春之際,我採訪了中國投資英國製造業的一家民營企業雷士照明英國公司。

2008年全球金融危機爆發,英國從銀行到企業紛紛陷入前所未有的衝擊,尋求破產保護、倒閉甚至清算的百年老店或巨型連鎖的也已經不少。但英國雷士照明公司卻如同一匹黑馬,一直保持高速增長,衝入了英國主流市場銷售前10名。

雷士英國的成長和雷士母公司創始人吳長江個人的的故事一樣頗具傳奇性:2007年,十萬英鎊從清算者手中買下的一個英國的破產照明公司,從開始的時候只有5、6個人,發展到現在超過百名雇員,以英國為基地產品進軍歐洲大陸和英聯邦國家。

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Image caption 雷士英國公司是中國企業投資英國的成功案例。

雷士英國的董事長孫先生從他的個人經驗認為,中國企業對英國的投資面臨的最大挑戰「恐怕是東方和西方思維的不同。」

「東方和西方的思維方式是不一樣的,從管理決策,到產品的設計、庫存、員工、效率等一系列方面雙方的商業思維並不一致。」

許多中國企業投資英國相當於伯樂相馬,看到了英國在全球市場中獨具的潛力。英國市場有著多元化、包容性、投資環境好、法律法規明確、知識產權意識強等諸多優 勢,大英帝國曾有遍布全球的殖民地,讓今天的英國在獲取自然資源和巿場需求方面得天獨厚。近年來,越來越多的中國大小公司看到英國製造的品牌優勢,從多年前的中國汽車巨頭投資伯明翰長橋的汽車廠,到去年的光明集團控股維它麥。

英國式的思維

在英國製造業工作了長達30年之久、曾在十多家企業擔任經理的約翰斯頓說,英國的工人的特點是他們對自己的工作、對自己的產品有著強烈的自豪感。這在伯明翰這個英國的老工業基地很普遍。

現在為英國雷士公司擔任市場部經理的約翰斯頓說:「實話說,有時候我並不能理解中國企業家的管理和經營思路。比如說我們非常重視產品的品牌,我們的品牌和中國雷士一樣,就叫NVC。但雷士公司在世界其它地區的分公司產品並不用我們這個品牌,不同的地方產生出不同的牌子。在英國或者歐洲市場如果這麼幹,後果不堪設想」。

約翰斯頓說: 「本土化是中國雷士投資成功的關鍵性,我們不是單純銷售貼牌、賣便宜的中國貨的公司,而是雇用了英國當地一流的管理人員、產品技術開發和設計人員,進行自己品牌的研發。」

英國製造業從業者的優點是工作嚴謹,注重質量;注重環保和使用便當。「這些人最清楚研發什麼樣的產品才符合西方巿場風格和審美習慣,而產品不僅在英國銷售,還能銷至歐洲大陸和所有英聯邦國家。因為絕大部分英聯邦國家都用英國標凖和喜歡英國製造的產品」。

這是中國企業進入全球對英國投資前10名、以及英國成為歐盟國家裏吸引中國投資最多國家的重要原因之一。

老馬識途

在我問及英中兩國貿易投資關係的最大障礙時,英國政府四朝元老、貿易問題特使肯·克拉克在年初率團訪華前也說,文化差異是雙方經貿關係的一個重大障礙。

克拉克說,英中雙方相互開拓經貿投資市場「最大的問題恐怕是個文化的問題,雙方需要互相了解對方國家的文化。」

克拉克的這番話也是他負責英國對華商貿、從英國公司多年的對華業務中得到的經驗之談。

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Image caption 蔡虹冰:英國企業注重產品質量,企業發展注重穩健。

經常參加BBC廣播實況5台(BBC 5live)財經節目的倫敦「說好話顧問公司」總經理蔡虹冰曾在中國大型企業、跨國公司中國分部擔任過財務高管,對英中商界思維模式的差異也深有感觸。

她說,英國企業比較喜歡堅守傳統,所以不少家族企業都做成了百年老店,很多英國的產品和品牌,並不是急於擴大規模去做大做強,而是做精,做長久。這和可以迅速改變、順應潮流來適應市場的中國企業在商業決策、執行等一系列過程裏都產生文化差異和衝突。

蔡虹冰說,英國企業家保守,但不代表他們不願意創新。她舉例說,一個英國小型設計企業最近為了中國市場,改變傳統設計,專門查閱字典為中國客戶設計了包含孔子的話的奔馬圖案。

文化認同

70年代末和80年代初,伯明翰地區曾經以英國工人罷工、勞資激烈衝突聞名,而經過製造業多年的磨合,英國企業的管理人員和工人之間的衝突已經大為減少。

英國貿易投資署負責電子通訊業投資的經理萊斯克·泰勒曾經訪問中國。他表示,中國企業的投資如果有英國的經理管理就很容易符合英國當地通常的做法,比如除了使用員工,也注重培養他們自願將個人利益和企業利益結合,不忽略他們的福利待遇,從這方面來說,雇員95%都是本地人的雷士英國是個很好的例子。

「這就如同我們負責中國和日本業務的經理一樣,你只有了解那裏的企業文化,才能做好吸引那裏的投資、並讓它們順利在英國落戶。」

孫先生也說:「我們開始的時候很困難。我的最重 要 的原則之一是善待員工,比如公司提供全職工作,提供額外養老金和人壽保險。投資員工和從事的工作相關的業餘學習。公司即使做最基層工作的人,他們的工資也都高於英國政府規定的最低工資標凖。」

「5、6年前我們到處去找高素質的經理,今天是每天有人打電話到我辦公室希望到我們這裏來工作。」

英國雷士的倉庫管理員奧萊利說, 「5年前我也曾在另一家英國公司工作,但他們搬走了,在朋友介紹下我來到中國企業投資的雷士,只拿到一大把鑰匙,看不到什麼人,只看到空曠的倉庫,心裏很不踏實。」

「今天,我可以說非常滿足,很幸運為這家公司工作。我們的小伙子們都有同感。」

在全球化的市場裏,競爭沒有國界,但企業和員工則有著地域文化的區分。在預計中國企業對英國市場投資呈現不斷增速的同時,如何適應英國和世界市場,也是一個不斷磨合的過程,克服不可忽視的文化差異,恐怕需要堅持和耐心。

(責編: )

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