卡梅倫馬年新春招待會強調中英文化聯繫

英國首相卡梅倫在首相府舉辦馬年新春招待會。 Image copyright BBC World Service
Image caption 英國首相卡梅倫在首相府舉辦馬年新春招待會。

英國首相卡梅倫在首相府唐寧街10號舉辦馬年新春招待會,強調加強英中文化聯繫的重要性。

馬年新春大年初四(2月3日),活躍於英中兩國商界、文化等各領域的上百名英國和中國的人士參加在首相府舉行的馬年迎春招待會。

這是卡梅倫繼去年英中政治關係尚處冷凍時期舉辦蛇年新春招待會後,再次舉辦這一以中華文化為主題的活動。

卡梅倫去年率領大型商貿代表團訪華後,今年的招待會裏又多了一些新的來賓。

不過,曾在去年出席蛇年招待會的中國駐英大使及中國主要官方媒體駐倫敦的記者今年都沒有出席馬年招待會。

英式茶道

英格蘭西部康沃爾地區的茶葉商人喬納森·瓊斯首次到首相府來參加新春招待會,他和我談起英國的茶道。

瓊斯說,茶葉本是源自中國,但英國人對茶葉的熱情超過其它國家。他管理的家族公司種植茶葉的歷史上溯到1334年,當時並沒有商業化。而後來商業化後,也沒有立即和中國這個茶葉大國有多少往來,直到去年瓊斯參加了卡梅倫率領的訪華團,他們這才開始和中國的商業交流。

瓊斯說,英國人因為對茶的熱愛,飲茶最早也喜歡用中國的茶具。但在後來的數百年時間裏,逐漸研製出自己獨特的英式茶具,加上茶葉的製作和飲用方式不同,逐漸發展出英式茶道,這可能是很多中國人並不了解的。

茶葉文化的差距只是英中文化、或者說東西方文化差異的一個縮影。英國首相卡梅倫似乎在努力縮小東西文化的這種差異。

「本命年」

卡梅倫對BBC中文網表示,加強文化交流合作對鞏固英中兩國間深厚、持久的聯繫至關重要。

他在向所有來賓致辭中,首先開玩笑說今年是他的本命年。馬象徵著樂觀、勤奮和隨和的精神,他除了紅腰帶之外也秉承著馬年積極的精神。

他回顧去年成功訪華,會晤中國領導人習近平、李克強、英中貿易投資不斷增長的情況說,英中關係已經更上一層樓。中國成功讓七億人民脫貧,取得巨大成就。希望英中兩國今後為了兩國人民的利益繼續努力,進行緊密合作。

卡梅倫強調說,英中關係不應該僅局限於商貿投資,教育文化交流也非常重要。他特別回憶他在成都訪問時吃火鍋,以及在上海訪問時,向中國民眾展示英國舞台劇《戰馬》中的機械馬、博得觀眾喝彩的情景。

卡梅倫在講話中讚揚華人的形像是刻苦勤奮的一個族群,他說,英國人口中華人比例不大,但是他們對英國經濟做出的貢獻則是巨大的,他借向華人拜年的機會感謝他們。

他最後用普通話中文「新年快樂」四個字結束了發言,獲得在場英中人士的陣陣掌聲。

民間交流

中國電信業巨頭中興公司英國及北歐部總經理黃鎮表示,這個新春招待會顯示了英國政府向中國投資者和企業敞開大門的態度,以及卡梅倫首相拉近中英兩國文化距離的個人積極努力。

雖然英中經貿關係取得突破,卡梅倫去年的「破冰」之旅使得英中關係回暖,但雙方似乎還有明顯文化差距: 卡梅倫去年訪華時英國媒體反映比較冷淡,甚至卡梅倫在中國的時候,中國也有媒體把英國稱為衰落的老牌帝國,「只適合旅遊和留學」。英國有觀察人士認為這是 中國官方「傲慢的態度」。中國大筆投資進入英國,很多英國當地人認為中國「財大氣粗」的熱錢導致了倫敦房價飛漲、造成經濟泡沫。

在中國留學、工作多年、現擔任英中友好組織曼切斯特論壇總裁的萊斯·威利和英國必益教育總裁威廉 (William R. Vanbergen)都認為,英中兩國人民都需要加強文化交流,了解對方文化,這樣才能促進更為持久的經濟合作。威廉表示,只旅遊和留學過英國的人士恐怕 不一定了解英國的金融業和製造業科技在世界的一流地位。

參與英中兩國城鎮規劃合作的楊威博士說,很多中國民眾其實也很欣賞英國文化,希望更多了解英國,《唐頓莊園》等英劇在中國的流行是個例子。

前英中貿易協會主席鮑威爾爵士對BBC中文網說,經過努力,他很高興看到大英博物館即將推出「中國明代文物展」,其中可以看到不少中國歷史,看到中國瓷器。

(責編:李莉)

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