英國擬25億英鎊購14架F-35戰機

F-35B戰鬥機 Image copyright PA
Image caption F-35B戰鬥機具備垂直降落能力。

英國國防部擬將出資25億英鎊,購買14架美國製造的最新F-35B戰鬥機。

F-35型戰鬥機是美國領導的新型戰機開發計劃,預計生產3,000架F-35型戰機,投入資金超過6,000億英鎊。

英國國防大臣哈蒙德說,F-35B戰鬥機雖然價格高昂,但「性能極佳」。

但是批評者質疑國防部所說的F-35能在2018年以前投入戰鬥任務。

「過於樂觀」

F-35B戰鬥機在英國將被稱為「閃電二號」,將被用來取代已經退役的鷂式戰鬥機(Harrier)。

具備垂直降落能力的F-35B戰鬥機最終將能夠部署在新的「伊麗莎白女王」號航空母艦上。

F-35戰鬥機對英國皇家海軍的未來非常重要,但其研發過程出現許多問題,投入服役日期延誤多年,而且英國投入資金巨大。

美國此前曾經希望,F-35能在2010年投入服役,但現在推遲到2015年,仍然有許多人認為這個預期過於樂觀。

軟件問題

英國原先預期,F-35能在2012年投入服役,但現在則推遲到2018年。

F-35是各型戰鬥機中最為複雜的,具備840萬套軟件,而且大部分尚未測試成功。

美國製造商洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)表示,已經測試過其中740套軟件。

但是熟悉英國F-35計劃的消息來源說,軟件問題仍然是F-35投入服役的「最大不確定因素」。

(編譯:友義 責編:路西)

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