倫敦「技術城」:首相、市長能吆喝出IT巨人?

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Image caption 「怪獸大聯萌」被看做是倫敦「技術城」發展的亮點。

為了幫助英國本土技術企業發展,倫敦從2011年起啟動了「技術城」項目,它的「家」就安在以「老街」(Old Street)最醜的環島為中心的那片地方。

周四在這裏舉辦的一個活動上,倫敦市長約翰遜(Boris Johnson)再次濃墨重彩地描繪,他要以這裏為起點,讓倫敦成為世界技術之都。他將組成一支九人的「倫敦技術大使集團」(London Tech Ambassadors Group),並希望這九位在業內的重量級人物能「跑遍」全球,讓更多技術企業來倫敦安家落戶。

約翰遜市長拋出的這個「遠大抱負」聽起來並不陌生,至少對英國IT業內是這樣。三年多前,英國首相卡梅倫就說過同樣的一番話。

卡梅倫首相在2010年就表示,要吸引和打造技術企業的「航空母艦」,並讓倫敦這個本來默默無聞的「東區小角落」領銜「唱」這出大戲,沒凖兒下一個「臉書」就是在英國「破土而出」的。

但三年多後,所謂能在英國熠熠生輝的「扎克伯格」式的人物依舊難覓尋蹤。

「遲早發生」

倫敦市長約翰遜對BBC很有信心地表示:「這是遲早發生的事兒。」

他說:「在我的腦海里,我堅信倫敦最終一定能產生像臉書、亞馬遜或是谷歌這樣的全球領軍企業,無非是個早晚的問題。」

他的這份信心還來自於諸如在倫敦起家的成功兒童社交網絡「怪獸大聯萌」(Moshi Monsters)和它的創始人史密斯(Michael Acton Smith)。

約翰遜對BBC說:「我希望能看到更多IT企業家從倫敦順利起步,並取得巨大成功。」

他調侃說:「風險當然無處不在,這個天知道。這會兒你可能還意滿志得,下一分鐘就沒凖兒被淘汰出局。但正因為此,整個世界變得令人興奮。」

現在,大獲成功的「怪獸大聯萌」創始人史密斯已經打算要將公司上市,但他並沒透露何時、何地。而在哪兒上市對「技術城」的發展而言,似乎更重要。

倫敦無緣

這是個讓人擔憂的信號。

本周早些時候,總部位於倫敦的遊戲發展商「King」宣佈將上市籌集五億多美元,而整個公司的估價約為76億美元。

乍聽起來,這個消息應該讓政客、和「技術城」支持者們感到歡欣雀躍。但該公司冷不防地繞開倫敦,選擇在紐約上市。

儘管該公司並未道出個中緣由,特別是在上市前,更要關好嘴巴。但業內普遍認為,美國的政策對新企業而言,扶植力更強。

奧巴馬推出的「喬布斯法案」(Jumpstart Our Business Startups Act)更為小企業在上市時「鬆綁」,並讓「群眾募資」(crowdfund)變得更容易。

但倫敦市長約翰遜有不同的看法。他並不認為是政策問題,而是英國人謹慎的「思維定勢」讓倫敦「慢一拍」。

他告訴BBC要思想遠大。

他說:「還記得那部根據『臉書』拍的電影嗎?當那個扎克伯格式的人物到銀行去,直接張口要五個億美元時,銀行居然痛快地答應了。這種事要是在英國,恐怕難。」

約翰遜說:「人們需要有更強的勇氣,我們要學習美國的那份志氣和意願。英國有不同的文化,我們對那種情況會做出更謹慎的反應。」

聯手出擊

除政策原因外,只廣泛宣傳倫敦的吸引力,而沒有降低引入科技人才的簽證「門檻」,也在過去受到批評。

現在,倫敦市長約翰遜和英國首相卡梅倫是「聯手出擊」。正當他在倫敦推廣「技術城」時,首相卡梅倫也正在以色列推廣「英國以色列技術港」。這一「招兒」似乎湊效,有些以色列公司已經打算來倫敦上市。

2011年推出「技術城」時,落戶在這裏的企業總共有1382家。目前,「技術城」距離成功還任重道遠。

現在,整個倫敦都算在「技術城」旗下。如此一來,「技術城」的數字技術企業數量高達34400家。

有位不願透露姓名的小企業主拿這個開涮,他說:「是不是把有電腦的人都給算進來了?」

(編譯/責編:孫晨)

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