記者來鴻:台灣竹業為何能浴火重生?

竹山鎮竹文化園區經理陳靖賦 Image copyright BBC World Service
Image caption 竹山鎮竹文化園區經理陳靖賦表示,「我想幫助人們認識使用竹子的好處和重要性。」

在中華民族文化中,竹子文明的烙印隨處可見,而且竹子象徵著堅貞不屈和做人的美德。

實際上,竹子與中華民族的日常生活,文化和精神息息相關。

在過去,竹子被用來製作各種各樣的產品,其中包括竹瓦,竹筏,竹鞋,家具,農具,應有盡有。

儘管竹子與華人的日常生活息息相關,而且是自然材料,但是最近幾十年,台灣的竹業卻在走下坡路。

由於人們更喜歡時髦的現代產品或廉價的塑料製品,以及從中國大陸和東南亞地區進口廉價竹製品,台灣的竹業瀕臨倒閉邊緣。

這一現象在位於台灣中部的南投縣竹山鎮最為明顯。

過去這裏是台灣竹業中心,有數以百計的家庭經營的竹製品工廠,而現在只有50個家庭企業還在堅持生產。

在台灣的其他地區也出現了同樣的趨勢,目前全島只有240家竹製品生產廠家。

台灣林務局造林生產組組長楊駿憲表示,「過去,台灣各地都有人從事竹業開發生產,但是最近幾年,竹材被塑料和鋼鐵材料所取代,製造出各式各樣的產品,其中包括晾衣桿,嬰兒牀和家具。」

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Image caption 竹製品還有益健康,目前已有竹子護膚品上市。

南投大地震後,政府和企業界決心振興老產業,竹產業才獲得浴火重生。

最近幾年,竹子被用來製造過去從來與竹子沒有任何關聯的產品,其中包括洗髮香波,驅蟲劑,襪子,手套和烤花生。

在竹製品方面的創新使在竹業佔主導的家庭企業能夠生存下來,並使竹業生產幾十年的衰落趨勢得到扭轉。

有益健康

台灣的竹業生產在上世紀70年代達到頂峰,每年收獲1300萬根竹子,但是竹材銷售,不包括製成品,每年收入達3500萬美元。

但是在過去10年,竹子年產量只有167萬根,創收45萬6千美元,比高峰年份只增加10%。

不過,竹子的生產和銷售在最近幾年開始穩步回升。

竹山鎮所在的南投縣1999年9月21日發生強烈地震,中央政府決定成立非盈利的台灣工業技術研究院,為當地經濟提供幫助,設法找到振興當地竹業的出路。

工業技術研究院開發出一種新工藝,利用竹子生產出高質量竹炭,可以有許多種用途。

竹子具有天然隔熱性能,利用竹炭生產的高彈性不織布,可以製造帽子,圍巾,手套,襪子和褲子。

竹製品還有益健康,目前已有竹子洗面奶、美白面膜上市。

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Image caption 竹山鎮竹文化園區不斷研發生產出各種竹製品。

此外,在工業方面,竹炭還被用來淨化水和空氣。

竹炭生產過程中開發出來的最不尋常的產品要算是竹炭花生。竹炭花生,顧名思義,就是竹炭的超細粉末將花生一層層抱起來,製成健康小吃。

許多人由於從來沒有品嚐過竹炭花生,一看到這些黑乎乎花生就感到噁心。但是當親口品嚐之後,他們就知道這種美食並沒有黑炭的怪味,據信竹炭花生具有排毒養顏功效。

竹子的多樣化研發生產給台灣竹業帶來了新的希望。

竹山鎮竹文化園區是一處結合觀光休閒及生態保育、地方產業及文化特色的竹類教育園區。

園區經理陳靖賦表示,「當我長大的時候,我們玩的玩具都是用竹子製造的。」

「我們的周圍都是竹子,但是我們從來沒有想到利用竹子可以生產出這麼多種商品。」

像其他行業一樣,陳靖賦銷售的產品不但包括傳統的竹制家具,而且還包括竹炭空氣清潔劑和服裝。

除了竹炭之外,台灣還推陳出新,利用竹子製造出許多新產品,其中包括竹制地板,竹制工藝鋼筆,竹衣架和竹制筆記本電腦外殼。

隨著島內銷售和出口的增加,台灣開發製造的各種竹製品銷售額已經達到1億美元。

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Image caption 36歲的大學畢業生林立偉決定回家鄉幫助父親經營竹製品企業。

研發新產品

台灣竹業的振興,其中一個關鍵的走勢是家庭企業生產者的第二代和第三代年輕人開始返鄉幫助父輩經營企業。

36歲的林立偉大學畢業後在台北的一家郵局工作,但是每月工資約合600美元。他決定回家鄉幫助父親經營竹製品企業。父親一直用竹子製作中國和日本消費者喜歡用的耳扒仔(耳勺)。

現在,林立偉為家庭企業開發出新的竹制產品,其中包括時髦的鐘表,台燈,壁燈。現在訂單源源不斷。

林立偉說,「父親非常支持我創新。只有不斷創新,我們才能提高我們產品的附加值,保證企業運營。」

現在林立偉和父親的收入達到每月5000美元。

竹山鎮的許多生產企業都能保持收支平衡,但是利潤較低。不過,所有企業都在堅持生產。他們把促進竹業發展作為他們的使命。

竹子生長週期非常短,可在5年內成熟採收,而且用途廣泛,又能保護環境。竹農和竹業領導人希望竹子可以替代許多種木材和塑料。

台灣林務局造林生產組組長楊駿憲表示,「塑料製品很便宜,可以使用很長時間,這是很遺憾的。其實,竹子更有利於環境保護,竹製品沒有化學成分,而且竹子生長不需要化肥和殺蟲劑。」

「此外,竹子還可以大量吸收二氧化碳,減少溫室氣體。」

在竹山鎮竹文化園區,經理陳靖賦開辦了一個「自己動手」教室,學校的孩子們和遊客可以了解竹炭的製造過程,自己用竹子製作產品。

陳靖賦強調,「台灣不能沒有竹子,因為我們一代接一代人都依賴竹子。我想幫助人們認識使用竹子的好處和重要性。」

(編譯:海倫 責編:路西)

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