記者來鴻:「慕課」引發一場新教育革命

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將高等教育從實體校園轉向網絡空間,這是一場革命。現在開始的是,高等教育又從虛擬世界返回實體校園。

網絡大學向人們提供了可以在家學習的機會,現在轉了一個圓圈,創造了一個由實體學習中心組成的網絡,為學生們聚集在一起學習提供了場所。

網絡大學不但沒有拆毀積滿塵土的教室,而且還擴展了一些新的教室。

總部設在美國加州的在免費教育網絡大學Coursera計劃在全球創建一個由「學習中心」("learning hubs")組成的網絡。學生可以在這這些實體中心學習網絡課程。

在這些咖啡屋和圖書館裏可以舉行數以千計的學習交流會,學生們可以一起討論他們的網絡課程。

這就是所謂的「慕課」(MOOCs)發展的最新階段。「慕課」是大規模網絡開放課程(Massive Open Online Courses)的英文縮寫。世界上一些著名大學開發並免費提供這些課程。

在莫斯科,「電子十月」技術創業中心主任尤利婭·列斯尼科娃說,「學習中心提供了一種通過社交互動學習網絡課程的形式。

集中學習

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Image caption 在俄羅斯首都莫斯科,學習中心由「電子十月」(Digital October)技術創業中心來管理。該中心教育課程主任尤利婭·列斯尼科娃說,「學習中心提供了一種通過社交互動學習網絡課程的形式。

免費教育網絡大學Coursera已經有700萬註冊學生,超過英國和法國大學生人數的總和。

在這一學習過程中出現一個難以抗拒的社會現象,學生們聚在一起互動討論交流,比獨自學習課程更具有吸引力。

免費教育網絡大學Coursera已經在全球30多個城市開設了學習中心,其中包括巴格達,布宜諾斯艾利斯,莫斯科,孟買,上海和聖地亞哥。

這些學習中心是由合作伙伴負責組織運營,為學生們提供了一個場所,他們可以在這裏學習慕課,也可以聚在一起探討課程內容,並從輔導員得到幫助。

她說,「教育是一個雙向互動的過程,這是學習所依賴的基礎。」

學生們可以以分組的形式共同探討一個實際問題,而且有專家提供輔導。

「輔導員可以向那些對問題缺乏理解的學生提供更多幫助。」

「村莊氣氛」

目前學生們可以在莫斯科的學習中心學習4門慕課。其中一門是由不列顛哥倫比亞大學開發的基因學課程。在莫斯科的學生可以得到一位專家的輔導,他來自俄羅斯歷史最悠久的基因學研究院。

美國賓夕法尼亞大學沃頓商學院提供的網絡視頻課程還配有俄文字幕。

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當學生集中在一起學習慕課的時候,衍生出了另一個作用,其中包括公司可利用學習中心招聘雇員,或者讓學生參與開發商業項目。

在北京,學習中心由中國果殼網(Guokr.com)負責運營,這是一個面向都市科技青年的社交網站。

果殼網創始成員、芝加哥大學細胞生物學博士劉暘說,小組學習為學生提供了一個交流互動方式,而且將」慕課」這個詞引進中國。

「學習有時會很孤獨,學生們也可能會放棄學習。」

劉暘說,這樣的互動形式可以使學習更加有效率。在這個集體裏,學生可以傳播知識,可以互相幫助。

「這裏就像是一個村莊,學生們組成了一個小社區。」

她說,這樣做還可以讓不同類型的學生獲得幫助。在北京的免費教育網絡大學Coursera註冊的學生中,約有一半是大學生。

減少退學率

此外,還有一些感到孤獨的人士也喜歡這個學習中心的社交互動環境,其中包括獨居的老人或者在家照顧孩子的母親。

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Image caption 免費教育網絡大學Coursera成長與國際策略部負責人陸茵表示,學習中心採取的學習方式各有不同

免費教育網絡大學Coursera成長與國際策略部負責人陸茵表示,學習中心採取的學習方式各有不同,有的是以導師為中心,有的是圍繞組織項目開展學習,還有一些中心強調學習的社交層面。

在印度,學習中心的重點則放在教師培訓和專業發展方面。這意味著,歐美大學為學生設計的視頻課程可以在新德里和孟買的學習中心播放。

陸茵指出,現在越來越明顯,在學習中心參加學習的學生退學率很低。

慕課向所有的人開放,沒有學費和學歷的障礙,不過這也意味著完成課程的人數相對來說較少。陸茵說,學生完成課程的比例大約在5%到10%之間。

但是到學習中心參加學習的學生,完成課程的比例大約在30%到100%之間。

陸茵說,在免費教育網絡大學學生比較集中的地區,還會建立更多學習中心。

但是她指出,目前沒有計劃要把這些學習中心發展成為正規的學院,讓學生不但可以學習課程,而且還可以參加考試。

陸茵強調,「我們的存在只是正規大學課程的一種補充。」

但是現在不難想像,如果教育提供商改變想法,不能排除商業運作的可能性。

學習交流會

這些網絡課程項目能夠在實體世界扎根發展,是一個自然有機的發展過程。

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慕課的出現,是希望在移動電腦時代向大眾提供相對獨立,又環環相扣的大學課程,學生可以在網上隨意選擇開始或停止學習課程,還可以通過社交網絡獲得在線輔導。

當然,你不能阻止學員在電腦屏幕之外的相互交談。

除了正式的學習中心之外,學生們根據提供的網絡課程,在全球3700座城市組織了自己的「學習交流會」。

例如,在倫敦的大英圖書館和南岸中心的咖啡廳裏,學生經常舉行學習交流會。在巴黎的蓬皮杜中心和大學教學樓裏都有學習交流會。

在各種公共場所都會有學習交流會,學生希望就網絡課程內容進行討論和辯論。

這些交流會都是通過網絡形式安排組織的,組織這種活動的必備條件是筆記本電腦,無線上網服務以及可以開展討論的場所。

聽完講座之後,即使是虛擬校園的學生也希望能在實體學習中心喝上一杯咖啡和同學聊聊天。

(編譯:海倫 責編:尚清)

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