英婦騙領5萬救濟金周遊世界生活奢華

阿根廷冰川 Image copyright Getty
Image caption 特蕾西在阿根廷成立了一家旅遊公司,不僅自己管理公司,有時還為婚禮拍照。

英國騙取政府的生活救濟(Income Support)和住房津貼(Housing Benefit)等福利金的案子層出不窮,下面就是一例。

這名52歲的婦女特蕾西·約翰遜(Tracy Johnson)自稱患有「廣場恐懼症」(agoraphobia),在騙領5萬英鎊救濟金的同時周遊世界,還寫書出版。

家住威爾士南部的特蕾西說,自己患上了一種非常厲害的罕見的病,叫做「廣場恐懼症」(也有譯為「空曠恐懼症」的),連出家門都不行。

但在法庭受審時,檢控方說,特蕾西實際上過著「香檳生活方式」,在印度、美洲和歐洲旅遊,還撰寫旅遊指南、烹飪書籍和浪漫小說。

騙領近5萬英鎊

她花了4個月時間在印度度假,然後前往美國紐約購物,又到西班牙首都馬德里消磨了一段日子。

在領取英國冬季救濟金的同時,特蕾西本人實際上在阿根廷,她在那裏成立了一家旅遊公司,不僅自己管理公司,有時還為婚禮拍照。

她告訴負責發放福利救濟金的官員說,在沒人幫助的情況下,她無法自己行走5米以上的路程,但是在那之後的第二天,她就去倫敦市中心玩了兩天。

本月(2014年4月)早些時候,威爾士南部一家法庭的陪審團裁決,特蕾西被指控的13項罪名全部成立。

這些罪名中包括騙領殘疾人生活津貼、騙領生活救濟金、騙領住房津貼、免交地方政府稅等,總共涉及金額4.8萬英鎊(合人民幣50多萬元)。

星期三(24日),特蕾西被法庭判處入獄一年,檢控官安德魯·潘海勒(Andrew Penhale)說,這是他經手的最令人氣憤的福利救濟詐騙案。

潘海勒先生說,特蕾西欺騙的是政府向最弱勢公民提供的救助系統,她用納稅人的錢過著闊綽奢侈的生活,周遊世界。

「香檳生活方式」

她在5年的時間中,每個月騙領1千多英鎊的救濟金,但與此同時,她卻在外國旅遊,或者在國外工作,她甚至在南美有一家自己的旅遊公司,還兼職婚禮攝影師。

特蕾西在2011年還寫了一本名為《布宜諾斯艾利斯最後的探戈》的書,描述她自己作為一個英國婦女在阿根廷的生活。

這還不算,特蕾西在國外過著闊綽生活時,時常在社交網站上炫耀自己的「香檳生活方式」。

後來被檢控方作為她行騙證據之一的Facebook的一個留帖說:「我是個被寵壞的女孩,現在在』喜瑪拉雅溫泉』吃午飯,這裏一頓飯的價格是印度兩星期的工資。」

她的銀行對帳單顯示,在6個月時間中,她在阿根廷的取款機上提取了大量現款,但沒有一筆交易是在英國進行的。

雖然特蕾西無法為她撰寫導遊書找託辭,但她辯解說,有人在南美國家盜用了她的銀行賬戶,她自己在那段時間裏一直躺在威爾士家中的牀上。

她還堅稱,在倫敦市中心購買的奢華物品,都是她十幾歲大的兒子去倫敦時買的。

很可惜,法庭的陪審團成員們沒有一個相信她說的是真話。

(編譯:嵇偉 責編:尚清)

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