留英如何選擇專業及就業前景

留英學生
Image caption 留學英國如今日益面臨就業壓力。

隔行如隔山這句話,適用於工作,也適用於專業選擇。留學英國如今日益面臨就業壓力,中國留學生應該如何選擇專業,為就業打基礎?

雇主角度

在英國,除了特定行業(如醫生、建築師、工程師、律師等)要求應聘者是專業畢業外,其他行業,如銀行、會計事務所、管理諮詢公司等對應聘者的專業通常沒有特定要求。後一類公司更關注應聘者的畢業成績和申請過程中表現出來的能力。

但這並不意味著專業的選擇不重要。首先,如果選擇的專業不適合自己,會影響畢業成績。即使是牛劍畢業,如果拿不到1st或者是2.1的成績(即最好的兩類成績),那麼很可能在大公司篩選簡歷那一關就被排除在外。

其次,各大公司對應聘者在申請過程中表現出來的能力十分重視。不同專業的學習方式不同,培養出來的思維方式和能力也是不同的。雖說計劃趕不上變化,我們還是應該對自己未來的就業方向有一個判斷,這樣就可以通過大學階段的專業選擇和課外活動有針對性地培養能力。

英國大學本科階段的專業性是相當強的。

對於大學教育,各個國家的看法不同,比如美國是把大學教育看成基礎教育或者是綜合教育的一部分,在申請大學的時候沒有明確專業選擇也沒有關係,可以通過第一年的選課來接觸各專業,接下來再選擇。

但是英國把大學教育看成是專業教育,初中的最後一個學期學生要根據自己的情況選擇高中希望學習的三到四門課程,A Levels(高中)兩年內就集中精力專攻這三到四門課程。大學課程又在高中基礎之上,所以進入大學的時候,課程已經有一定深度了。

選擇誤區

我們常見的情況是,從中國來的小留學生們因為英語水平的限制,在選課的時候關注的不是未來的就業方向,而是考慮中國學生(而不是自己本身)一般擅長學什麼。結果常常是把自己的興趣特長暫且放到一邊,選擇保險係數較高的數理化。

如果只是A Levels階段的學習,上述考慮無可厚非。但關鍵問題是,A Levels的選課直接影響大學專業的選擇。坦白地說,中國學生扎實的基礎知識,即便在國內是文科生,在A Levels階段取得出色的數學成績還是力所能及的。然而大學卻不同,我們都說西方人對數字不敏感,可是諾貝爾數學獎得主卻屢屢出現在西方,而不是中國;也就是說,在大學以後的學習當中,僅靠扎實的基礎知識,已經遠遠不夠用了。

經濟類學科和商科是中國學生的另一個典型發展方向,筆者也是學經濟學和管理學出身。這類學科自有有趣之處,但很多學生選擇經濟和商科,是因為這類學科對語言的要求沒有純文科那麼高,對數學要求又沒有理工科那麼高,或者是因為家長會覺得學這類學科畢業後會找到體面的工作,而不是因為自己對這類學科感興趣。

與A Levels階段無論興趣特長選擇數理化一樣,因為保險係數,而不是興趣而選擇經濟或者商科也無可厚非。

還有一個事實是從A Levels階段開始在英國讀書,因為語言問題,除了數理化、經濟類和商科,確實也別無選擇。只是這樣的選擇會比較遺憾,主要三個原因。第一,出國留學成本高,來了以後抱著隨大流的心理去學一門自己並不一定感興趣的專業,有所不值。

第二,現在無論是在國外還是國內,都會面臨很大的就業壓力,不是說我們有一張海外文憑就能找到理想的職業。既然如此,為什麼要為了在英國學習而在英國學習,寧願犧牲自己的興趣,費九牛二虎之力學一門自己並不感興趣的專業?

第三,更實際的一點是如果不符合自己的興趣特長,在大學的學習和今後的就業中究竟能夠走多遠,也會成為一個問題。

近幾年來中國留學生年齡有越來越小的趨勢,和上述幾點有著直接的關係。如果想要有更寬的專業選擇和發展空間,那麼需要考慮在年齡較小的時候就來英國讀書,否則很難擺脫語言水平對專業選擇的限制。

如何選擇

由於英國學生在上A Levels之前的GCSE Levels最後階段就面臨選課問題,學生在這個階段就需要考慮未來的就業方向。中學也會為學生提供初步的就業輔導。

小留學生應該盡可能利用學校所能提供的資源,了解自己的興趣和特長所在。除此以外,多和老師和其他過來人探討,聽聽他們的經驗和建議,也可以拓寬視野。

進入A Levels之前不一定要明確具體的就業方向。這個階段的關鍵在於:第一,了解不同行業,考慮自己對哪幾方面有興趣。第二,考慮選擇哪些A Levels課程可以培養這些行業所需要的能力。

A Levels的學習過程也是進一步明確就業方向的過程,在這個階段除了學好課程外,還考慮一下幾點:

其一,學習每一門學科是得心應手,還是比較吃力?學習該學科得心應手或者比較吃力的原因是什麼?

其二,是否喜歡該學科,喜歡或不喜歡的原因是什麼?這些原因是自身的(如:個人興趣)還是外界的(如:老師的教學方式、學校設備)?

其三,自己感興趣的行業最需要的是哪些能力,和自己的興趣和特長是否吻合?

如果對以上問題有了清晰的答案,那麼大學專業的選擇問題也就迎刃而解了。當然,對於高中階段的學生來講,明確以上問題的答案,並不容易。與學校老師、監護人和其他過來人探討,也很重要。

這的確是一個困惑很多學生和家長的問題,尤其是留學在中國日益普遍的情形之下。因此,今天的留學目的性更強,盲從的日漸減少,以上的個人之見也是在留英新形勢下的新思考,隨後再附上其他幾點,與讀者分享。

延伸閱讀 留英新形勢下的解析(二):小留學生

(責編:林杉)

本文作者王婧從國內高中直接考入牛津大學攻讀經濟學和管理學學士學位,畢業後進入四大會計事務所工作,後投身教育行業。《走進牛津》一書作者,現負責「劍橋媽媽和牛津女生的GATE學習計劃」項目。

本文屬作者個人觀點,不代表BBC立場。

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